Kournikova weigert Van Harpen te betalen

Eric van Harpen was twee dagen op Roland Garros. De Nederlandse tennistrainer wist gisteren niet hoe snel hij het kille regenachtige weer in Parijs bij de Franse Open moest achterlaten om de zon van zijn woonplaats op het Spaanse eiland Mallorca op te zoeken.

Hij deed wat zaken bij het tweede Grand Slam, maar het salaris dat hij van wereldster Anna Koernikova nog tegoed heeft, zat niet in zijn binnenzak. Hij wacht nog steeds op 30.000 dollar.

De meest sexy vrouw van de wereld -althans volgens het blad FHM- had anders tijd genoeg om een cheque uit te schrijven, want de regen verhinderde dat zij gisteren de eerste ronde tegen de Australische Christina Wheeler speelde.

Van Harpen was in 2000 negen maanden trainer/coach van Koernikova. Op dat moment verdiende de toen 19-jarige beauty uit Moskou met reclamecontracten al tien keer zoveel als met wedstrijdtennis.

De oud-voetballer hielp haar vlot van de lachwekkende dubbele opslagfouten af en stuurde haar naar de top-10 van de wereldranglijst, zonder toernooizege overigens. Zij wacht nog steeds op de eerste triomf. ,,Anna kan bij de top-5 komen als ze discipline in haar tennis legt'', verklaarde Van Harpen ten tijde van het Australian Open 2000. ,,Ze heeft namelijk talent zat.''

Negen maanden later kwam de breuk door een enorm verschil van inzicht. Van Harpen verweet Koernikova dat ze te veel met 'glamour en glitter' bezig was en te weinig met passeerslagen, groundstrokes, volleys en dropshots.

,,Tennis was voor haar een haastklus'', aldus Van Harpen. ,,Zelfs in de wedstrijden kon ze geen geduld opbrengen voor het toebrengen van de winnende slag.''

Na zijn ontslag haalde Van Harpen in het Duitse blad Der Spiegel uit naar zijn lievelingspupil. ,,Als ze iets wil bereiken in het tennis, zal zij meer discipline moeten opbrengen. Dat is moeilijk voor haar, omdat organisatoren van toernooien haar als een koningin behandelen. Hier krijgt ze een limousine, daar een paar gouden oorbellen, op een andere plaats weer een huis. Overal is zij de koningin en de koningin doet alleen wat ze wil doen. Op sommige dagen verdiende ze meer dan de coach in een heel jaar.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden