Koude sanering in het peloton

Nu de winter nadert krijgt de recessie in de economie van de wielersport concreet vorm. Zo'n driehonderd profs zitten nog werkloos thuis. Ook de doorstroming vanuit de amateurs stokt. Salarissen daalden met 25 tot 40 procent.

AMSTERDAM - Max van Heeswijk hanteert deze weken de kwast. Hij heeft achterstallig schilderwerk in zijn nieuwe huis in België te verrichten. De Limburgse wielrenner hoeft voorlopig niet te trainen. Van Heeswijk (29) heeft nog geen nieuwe werkgever.

,,Je hoopt elke dag wat te horen. De contacten die ik heb zijn miniem. Er is niks concreets. Het antwoord is steeds hetzelfde: we moeten afwachten of we nog een co-sponsor krijgen. Het is crisis.''

De wielermarkt zit muurvast. Het aantal transfers is fors gekelderd van 331 vorig jaar tot 159 dit jaar, zo blijkt uit een telling over alle profploegen. Volgende week verstrijkt bij de internationale wielerunie UCI de aanmeldingstermijn voor ploegen. Momenteel zijn nog 302 beroepswielrenners op zoek naar werk. Onder hen zijn Nederlanders als Koerts, Blijlevens, Van Heeswijk en Duijn, maar ook erkende namen als Tonkov, Bruylandts, Milesi, Cassani, Rodriguez, Dufaux, Baldato, Belohvosciks, Serpellini en Teutenberg. Renners die afgelopen jaar in de wereldbekers en/of grote ronden actief waren.

De werkgelegenheid is drastisch teruggelopen. Diverse teams uit de eerste en tweede divisie zijn geheel verdwenen. Bij heel veel ploegen moest gesnoeid worden in het aantal renners. Formaties als Team Coast, CSC, iBanesto, Kelme, Lampre, Saeco, AG2R, Tacconi Sport en Fakta moeten bezuinigen, omdat in veel gevallen de co-sponsor wegviel. CSC heeft nog altijd geen extra geldschieter gevonden om de miljoenen voor Jan Ullrich op tafel te leggen. In Italië, waar nog negentig renners in onzekerheid leven, komt het mogelijk tot een fusie tussen Mercatone Uno (Pantani) en Acqua e Sapone (Cipollini).

Alleen de Belgische ploeg QuickStep-Davitamon, ontstaan uit de resten van Mapei en Domo-FarmFrites, is nieuw in het peloton. Pogingen van oud-renners Tsjmil en Leblanc om nieuwe grote teams op te zetten, mislukten. Over het algemeen houden bedrijven de hand op de knip door de onzekere economische situatie. Ook het door dopingperikelen geschonden imago van de wielersport wordt als oorzaak gezien.

Een van de gevolgen van de koude sanering in het peloton is dat het aantal nieuwe profs dramatisch minder is. Vorig jaar stroomden nog 500 amateurs door, momenteel hebben slechts 146 jongeren een profcontract getekend. Ook sneuvelen nu veel renners met aflopende contracten die ofwel ruim boven de dertig zijn ofwel weinig hebben gepresteerd. De Nederlanders vallen in die laatste categorie. Max van Heeswijk won alleen een rit in de Route du Sud.

,,Vooral daarin zit het verschil met vroeger'', zegt manager Christoph Sercu van Lotto-Domo. ,,Voorheen konden renners op hun naam teren. Nu vormen het UCI-klassement en het aantal zeges de leidraad. Prestaties zijn belangrijker geworden dan de naam.''

Jan Raas vindt dat een gezonde ontwikkeling. De Rabo-ploegmanager ziet nu renners buiten de boot vallen die te lang door hebben gefietst. ,,Het zijn niet allemaal Johan Museeuwen die op hun 33ste goed presteren. Bovendien zijn er de afgelopen jaren renners prof geworden die het niet waard waren. Kwaliteit komt vanzelf bovendrijven, ook als ze jong zijn.''

Logisch gevolg van de tendens is een neerwaartse spiraal in het salarisniveau. Volgens Rik van Dongen, die voor dertig Nederlandse renners zaken doet, hebben de toppers nog niets te klagen. ,,Om hen te kunnen betalen is er voor de rest van de ploeg veel minder geld over. Van de renners tussen plaats 100 en 400 op de UCI-lijst schat ik de salarisdaling tussen de 25 en 40 procent.''

Van Heeswijk houdt er rekening mee dat hij fors moet inleveren in vergelijking met zijn jaren bij Rabo, Mapei en Domo-FarmFrites. ,,Een tijdelijke stap terug moet je zien te gebruiken om weer hogerop te komen.'' Zijn zaakwaarnemer Van Dongen: ,,Er zijn her en der nog wel een paar plaatsjes vrij, maar die ploegen wachten gewoon totdat iedereen in de uitverkoop gaat. Dan hebben ze een goede renner voor een prikkie, niet veel meer dan het minimumloon.''

Van Heeswijk heeft zijn hoop gevestigd op een vacature bij Bankgiroloterij in de tweede divisie. Ook Koerts, Blijlevens en Duijn azen daar op. Van Heeswijk wil er nog niet aan denken dat hij nergens onderdak vindt. Zou hij genoegen nemen met Axa, in de derde divisie? ,,Dan ga ik liever werk zoeken.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden