Kosovo ‘straft’ Servië met hoge importtarieven

Premier Ramush Haradinaj van Kosovo donderdag in het parlement in Pristina, waar hij sprak over de heffingen op producten uit Servië en Bosnië. Beeld AFP

De regering in Pristina is boos dat het geen lid mag worden van Interpol. Volgens Kosovo zit Servië daar achter. 

In niet mis te verstane woorden wees Federica Mogherini de Kosovaarse regering gisteren terecht. Pristina moet onmiddellijk de heffingen op producten uit Servië en Bosnië intrekken, vindt de EU-buitenlandcoördinator.

Kosovo kondigde woensdag aan per direct de importtarieven te verhogen van 10 naar 100 procent. “De handelstarieven zijn een duidelijke schending van de afspraken binnen Cefta”, zei Mogherini. Dit vrijhandelsakkoord tussen Balkanlanden die geen EU-lid zijn is er op gericht de regionale markt te versterken. Heffingen druisen daar tegenin.

Toch besloot de regering in Pristina eerder deze maand 10 procent belasting te heffen op producten uit Servië en Bosnië vanwege ‘hun negatieve gedrag tegenover Kosovo’. Ze zouden met een ‘agressieve campagne’ bezig zijn om Kosovo van het internationale podium te weren.

Onafhankelijkheid

Zo zou Servië proberen kleine staten over te halen hun erkenning van Kosovo weer in te trekken. In 2008 riep Kosovo de onafhankelijkheid uit, die ondertussen door zo’n 110 landen is erkend. Servië beschouwt Kosovo als afvallige provincie, en ligt dwars zodra het lid probeert te worden van een internationale organisatie.

Dat gebeurde volgens Kosovo ook dinsdag toen het tevergeefs een poging deed lid te worden van Interpol. Servië zou volgens Pristina landen hebben opgejut om tegen een Kosovaarse toetreding tot de internationale politie-organisatie te stemmen. Belgrado vreest dat lidmaatschap het makkelijker maakt voor Pristina om Servische commandanten verdacht van oorlogsmisdaden tijdens de oorlog van 1998-1999 op te pakken.

Kosovo reageerde woedend en verhoogde de handelstarieven. De Servische president Aleksandar Vucic zint intussen nog op een reactie. Volgens hem kunnen de consequenties van de handelstarieven ‘catastrofaal en destructief zijn voor de relaties in de hele regio’. Op economisch vlak zijn de gevolgen in elk geval al voelbaar. Kosovo importeert jaarlijks ongeveer 400 miljoen euro aan Servische goederen. Andersom importeert Servië ruim 20 miljoen euro uit Kosovo.

Politieke betrekkingen

Sinds de invoering van de heffing, begin november, was de import al gehalveerd. Met de belastingverhoging zullen nog meer bedrijven hun export naar Kosovo opschorten. Maar de maatregel zal bijvoorbeeld ook Kosovaarse bedrijven treffen die grondstoffen of onderdelen van hun producten uit Servië importeren. Bovendien zal de handelsoorlog de politieke betrekkingen schaden.

Al sinds 2013 praten Pristina en Belgrado in Brussel af en aan met elkaar. Normalisering van de betrekkingen is een voorwaarde voor beide kemphanen om lid te kunnen worden van de EU. Volgens Vucic had Brussel de handelsoorlog moeten voorkomen. De Servische president betichtte ‘het Westen’ gisteren van partijdigheid. “Ze beschuldigen weliswaar beide partijen voor de spanningen in Kosovo maar in de praktijk steunen ze maar een partij, en dat is niet Servië.”

Lees ook: 

Unicum op de Balkan: Kosovo en Servië praten over uitruil gebied

Een deel van Kosovo bij Servië voegen om 20 jaar na de oorlog de vrede te tekenen en samen de EU in te gaan? De leiders van Kosovo en Servië filosoferen openlijk over dit idee. Tot ongenoegen van het Westen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden