Kortere rij voor Madame Tussauds

De bloemen zijn weggehaald bij de plaatsen waar exact vier weken geleden de bommen afgingen. Het herstel van de Londense economie zal iets langer kosten.

Rosie Conlan uit Toronto heeft geen seconde overwogen om de vakantie naar Londen af te zeggen waar zij zich zo lang op verheugd had. ,,Ik peins er niet over, vertelt zij op het bovendek van een van de honderden toeristische dubbeldekkers die dagelijks door de Britse hoofdstad razen. ,,Weet je wel hoeveel zo'n vliegreisje kost?

Ook Nederlandse bezoekers hebben zich niet merkbaar laten afschrikken door de bomaanslagen. De KLM heeft geen enkel negatief effect op het aantal boekingen naar Londen gemeten sinds 7/7.

Maar er zijn ook reizigers met name uit de Verenigde Staten die wel degelijk zenuwachtig zijn geworden. Na de donderdagen 7 en 21 juli zag de Londense toeristenindustrie de rijen voor de kassas onmiddellijk inkrimpen. ,,De eerste dagen zakten onze bezoekersaantallen beide keren in met wel dertig procent, vertelt een woordvoerster van Madame Tussauds. ,,Gelukkig is het beeld inmiddels iets gunstiger: we zitten nog maar acht procent lager dan normaal.

Andere toeristische trekpleisters in de stad meldden de afgelopen week ongeveer hetzelfde beeld. Het reuzenrad The London Eye, de Tower of Londen alle hebben ze te maken met minder belangstelling dan normaal. En ook in de grote winkelstraat Oxford Street is het minder dringen dan gebruikelijk. Niet alleen buitenlandse gasten, ook Londenaren uit de buitenwijken aarzelden de voorbije weken om in het centrum kleding te kopen.

Daarmee zijn het vooral de warenhuizen en de touroperators die precies vier weken na de vier explosies nog dagelijks met de effecten van het terrorisme worden geconfronteerd. Bij de stations als Kings Cross zijn de bloemen deze week opgeruimd. Londen probeert verder te leven voorzover de stad de kans daarvoor krijgt. Maar een deel van de lokale economie zal het nog wel een tijd moeilijk blijven hebben.

,,Dat is een naijleffect wat je eerder ook zag in Madrid en New York, vertelt Dan Bridgett van de Londense kamer van koophandel. ,,Daar nog sterker nog dan bij ons zelfs, omdat de aanslagen in de steden van een nog veel grotere schaal waren. Wat je daar echter ook zag gebeuren, was dat de economie eigenlijk binnen een jaar weer redelijk de oude was. Ik weet niet zeker of dat hier ook zal gebeuren in de detailhandel, die vijf jaar heeft kunnen profiteren van een piek in de bestedingen. Maar voor de hotels heb ik goede hoop, zolang er tenminste vanaf nu niets meer gebeurt.

De Londense toeristenbranche in omvang de tweede industrie van de stad houdt met name zijn adem in voor de maand september. Dan, na afloop van het zomerseizoen zal pas echt blijken of de Amerikanen weg blijven, die na 11 september Europa zo massaal de rug toekeerden. ,,Annuleringen van bestaande boekingen hebben we nauwelijks gezien de afgelopen weken, zegt David Eck van onder meer het Rubens hotel, vlakbij Buckingham Palace. ,,Maar de grote vraag is: durven mensen straks nog wel nieuwe boekingen aan te gaan?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden