'Koreanen willen overal het beste in zijn'

LEIDEN - Met zijn neus tegen het computerbeeldscherm, kijkt de Koreaan Jae-Hyung Kang (39) verlangend naar de mensenmassa die zich in Seoul heeft verzameld. Miljoenen mensen drommen daar op het stadhuisplein samen om het bereiken van de halve finales van het WK te vieren. Via internet houdt Kang de massa al de hele ochtend in de gaten. Hij zou het liefst in de computer willen kruipen, als dat hem dichter bij Seoul zou brengen. ,,Nederlanders vieren een overwinning vaak in hun eentje. Ze verven hun huis oranje en zitten dan met een kratje bier voor de deur. Maar Koreanen gaan, gekleed in een rood shirt, de straat op. Het land komt bij iedere Koreaan op de eerste plaats. Dat mis ik nu wel.''

De familie Kang zit namelijk rustig in hun Leidse huiskamer en viert bedeesd, met een brede glimlach, de zoete overwinning. Al vond de heer des huizes het wel jammer dat zijn vrouw uitgerekend bij de beslissing van de wedstrijd, met strafschoppen, bij de kapper zat. In de eerste helft van de verlenging moest ze weg, met duidelijke tegenzin. ,,Het is jammer dat ze er niet is. Dit is een sensatie'', zegt Kang na de beslissende strafschop. Maar ja, de afspraak bij de kapper stond al en wie had dit nou verwacht? ,,Pas de laatste maanden is het team goed gaan voetballen. Daarvoor was het niet goed en kreeg Hiddink veel kritiek. Maar dit is echt fantastisch voor het land. Koreanen willen altijd het beste in zijn. Of het nu gaat over voetbal, economie, wetenschap, bij alles eigenlijk.''

Hun zoontje Chris (2) lijkt de historische strekking van de overwinning te ontgaan. Hij is druk met een autootje in de weer. Dochter Esther (10) kijkt op de Koreaanse school in Rotterdam. Vader en moeder moeten de overwinning dus in hun eentje vieren. Ze filosoferen over wat dit resultaat voor hun thuisland, van waaruit ze in 1990 voor studie en arbeid naar Nederland vertrokken, zal betekenen. Kang: ,,Het managementsysteem van Hiddink zal veel invloed hebben. Werknemers worden nu vaak nog in dienst genomen, omdat ze bijvoorbeeld uit dezelfde plaats als hun baas komen. Hiddink heeft de Koreanen geleerd om die oude tradities opzij te zetten, om zo een beter resultaat te krijgen.'' Er vindt in een tijdsbestek van enkele weken haast een revolutie plaats, zo luidt de conclusie.

Waar eindigt dit? Kang is bang dat het Koreaanse volk na het WK in een enorm zwart gat zal vallen. ,,De successen van het elftal zijn een compensatie voor de teleurstelling die men heeft over het functioneren van de elite in Korea. Tijdens de economische crisis in 1997 brachten mensen zelfs hun trouwringen naar de bank, om zo bij te dragen aan verbeteringen. Nu hebben ze weer een reden om trots te zijn. In Gwangju, waar de wedstrijd gespeeld is, zijn heel veel mensen op straat. Dat is sinds de democratische omwenteling in de jaren tachtig, die daar begonnen, niet gebeurd. Ik weet niet precies hoe, maar we moeten een nieuw doel stellen om deze blijdschap en de euforie vast te houden.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden