Kopman Haase bedankt voor Davis Cup-wedstrijd

Nederland reist met zwakke ploeg af naar Genève voor duel met Zwitserland. Siemerink ontstemd.

Jan Siemerink kon het bijna niet over zijn lippen krijgen. Robin Haase, de immer trouwe kopman van het Nederlandse Davis Cup-team, gaat niet mee naar Zwitserland. De nummer één van Nederland verkiest challengertoernooien, waar hij aan zijn ranking wil werken, boven de kans om tegen Roger Federer en Stanislas Wawrinka in Genève te spelen.

Ook Igor Sijsling meldde zich af voor het duel - waar een plek in de wereldgroep op het spel staat - dat in het weekend van 18 september wordt gespeeld. Sijsling is nog aan het herstellen van een knieblessure en denkt dat wedstrijden over vijf sets te zwaar zijn voor zijn lichaam.

De afmelding van twee vaste krachten laat zien hoe dun de top in het Nederlandse tennis is. Siemerink moest het team met een noodgreep compleet maken met Matwé Middelkoop, de nummer 583 van de wereld, en het 18-jarige talent Tim van Rijthoven, dat weinig wedstrijdritme heeft door een elleboogblessure. Daarnaast selecteerde hij Jesse Huta Galung, dubbelspecialist Jean-Julien Rojer en Thiemo de Bakker, die als kopman werd aangesteld.

Siemerink toonde zich gisteren, op de persconferentie waar het nieuws bekend werd gemaakt, kritisch over de beslissing van Haase om niet mee te gaan. "Het zou niet mijn eigen keuze zijn geweest", aldus Siemerink, die het altijd een eer vond om voor zijn vaderland te strijden.

De uitleg van zijn kopman stelde hem niet tevreden. De paar wedstrijden die de mondiale nummer 79 extra kan spelen, gaan volgens Siemerink geen groot verschil voor zijn plek op de wereldranglijst maken.

Het is de eerste keer sinds 2006 dat Haase een Davis Cup-duel aan zich voorbij laat gaan. Hij meldde zich in het verleden zelfs geblesseerd op de tribune. In een video van de tennisbond verklaarde Haase dat het geen makkelijke beslissing was. "Uiteindelijk tennis ik om dit soort ontmoetingen in een stadion waar misschien wel 14.000 mensen zitten. Tegen Zwitserland hebben we niet veel kans, maar dat zijn juist wel de wedstrijden waar je voor wil gaan en wil bewijzen dat het misschien toch kan."

Een achterliggende reden zou kunnen zijn dat Haase, met zijn zwakke knie, een volgende fysieke slijtageslag niet verstandig vindt. De 28-jarige speler won in de eerste ronde op de US Open een slopende vijfsetter van de Duitser Dustin Brown. Daarna verloor hij in vier sets van Richard Gasquet.

Lange wedstrijden gaan in de nadagen van zijn carrière steeds meer zijn tol eisen, zeker in Davis Cup-verband waar Haase als kopman het meeste werk moet verrichten.

Tijdens de vorige ontmoeting, waar Nederland knap van Oostenrijk won, speelde Haase in drie dagen tien sets. De medische staf moest overuren maken om de geboren Hagenaar na het dubbelspel van zaterdag op tijd op de been te krijgen voor het enkelspel van de volgende dag.

Dat de Davis Cup in de week na de US Open staat gepland, zou alleen voor de Nederlandse spelers, die er vaak in het kwalificatietoernooi of de eerste rondes al uit liggen, in principe weinig uit moeten maken. "Topspelers hoor je daar wel over klagen", aldus Siemerink. "Federer en Wawrinka zitten er tot het einde van een grandslamtoernooi nog in. Het is een behoorlijke belasting in het schema als Davis Cup meteen de week erna is." Met dat excuus kunnen Haase en Sijsling niet aankomen, lang nadat ze hun koffers hebben gepakt in New York.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden