Kopman Gesink eist topprestatie van zichzelf

Robert Gesink. ©PRO SHOTS

Het was even flink balen zondag tijdens het NK in Ootmarsum. Zijn demarrage drie ronden voor het einde moest Robert Gesink flink bekopen. De voorafgaande hoogtestage in Zwitserland was ineens een tegenstander van formaat geworden. Gesink stapte happend naar adem af. 'Een shitdag', was zijn commentaar, om eraan toe te voegen dat hij zich geen zorgen maakte voor de Tour. De NK-race kwam te snel na de inspanningen op hoogte.

Het moet zijn jaar worden. De kopman van de Rabobankploeg, een perfectionist, gaat voor het podium in Parijs. 'Het is spannend of alles wat je hebt gedaan ook oplevert wat je wilt.' De Raboploeg heeft alle kaarten op de groeibriljant uit Varsseveld gezet. Gesink (25) heeft de laatste jaren de opleiding gehad die nodig is om in het Franse 'gekkenhuis' uit te groeien tot de nieuwe Nederlandse wielerheld.

'Dat is een risico', beaamt ploegleider Adri van Houwelingen. 'Maar rond Andy Schleck en Alberto Contador gebeurt hetzelfde.'

Gesink heeft zich de afgelopen maanden niet beziggehouden met zijn concurrenten. Contador, de besmette winnaar van de Tour van 2010, kwam hij nog niet tegen in de koers. Schleck, vorig jaar tweede, vond hij er in de Ronde van Zwitserland nog niet overtuigend uitzien. En zelf? 'Ik sta er zeker zo goed voor als vorig jaar rond dit tijdstip. Ik ben weer een jaar ouder, meer ervaren.'

Dat de hele ploeg om de 'condor' van Varsseveld is gebouwd, heeft Gesink geen slapeloze nachten bezorgd. 'Druk voel ik niet. Ik ben nog steeds dezelfde Robert Gesink. Voor mij verandert er niet zo veel. Ik ben gewend binnen de ploeg de persoon te zijn waar iets van wordt verwacht. Voor de andere jongens is het misschien anders. Ze hoeven zich nu maar om één man druk te maken', kijkt Gesink terug op vorig jaar toen hij het kopmanschap deelde met de inmiddels vertrokken Rus Denis Mentsjov.

Gesink kende een voortreffelijk 2010 op wielergebied. Op menselijk vlak moest de nummer zes van de Tour een zware klap incasseren. Zijn vader en grootste fan overleed plotseling. Fietsen was een tijd bijzaak. In Oman stond hij er echter in februari wel, met twee etappezegges en het eindklassement. De laatste weken legde hij de laatste hand aan zijn tourvorm. In twee bergritten tijdens de Dauphiné blonk hij uit, zonder te winnen. 'Dat was het enige dat ontbrak.'

De aanpak van Gesink, met veel aandacht voor zijn tijdrit, week af van voorgaande jaren. 'Meer je krachten sparen, minder energie verspelen, meer ontspannen naar de Tour toewerken.' Een mogelijk succes in Parijs is volgens de renner een gevolg van de juiste arbeid vooraf en de inzet van veel anderen. 'Succes volgt als je mensen met passie voor hun beroep bij elkaar zet. Trainer Louis Delahaye is altijd op zoek naar nieuwe elementen, Adri van Houwelingen kent elk weggetje in Europa. Ik slaap ook veel met Grischa Niermann op de kamer. Hij rijdt zijn hele leven al in dienst van anderen, maar ligt wel elke morgen op zijn matje om buikspieroefeningen te doen. Hij doet alles voor zijn sport. Dat vind ik belangrijk.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden