Konterman mist arrogantie bij zoekend Ajax

Bert Konterman vierde gisteren na drie Schotse jaren zijn rentree op de Nederlandse velden. Een feest was het allerminst. De verdedigingsleider van Vitesse brak zijn neus na een botsing met Ibrahimovic, werd aan de kant verzorgd toen Ajax de 1-1 maakte en gaf tegenstander Sneijder de bal mee op weg naar de winnende treffer (1-2).

ARNHEM - Zijn laatste wedstrijd was Glasgow Rangers - Celtic, ergens eind maart. Voor Bert Konterman was Vitesse - Ajax op alle gebied een flink stapje terug. Toch had hij er reikhalzend naar uitgekeken. Toch waren er kriebels.

Hij merkte het zaterdag, toen hij in zijn nieuwe huis in Harderwijk aan het klussen was. ,,Het kriebelde. Ik was een spiegeltje in de wc aan het ophangen, en een kapstokkie. Ik was met mijn gedachten al bij de wedstrijd van zondag. Ik had er echt heel veel zin in'', aldus de 32-jarige verdediger.

Het beloofde een mooie middag te worden. Het veld lag er prachtig bij, het regenbuitje vlak voor de wedstrijd voelde voor Konterman een beetje Schots aan. Vitesse startte heel sterk, Ajax veel te lankmoedig. Na een kwartier was het 1-0 voor de Arnhemmers. Amoah kopte de bal uit een voorzet van Frünkel fraai in.

Veel tijd om ervan te genieten kreeg Konterman niet. Hij liep twee minuten na de treffer tegen de elleboog van Ibrahimovic op. Scheidsrechter Jol twijfelde waarschijnlijk ook een beetje aan de opzet of onschuld van de Zweedse specialist en gaf de ajacied geel.

,,Zlatan heeft een reputatie...'', zei het slachtoffer later. ,,Maar misschien was het geen opzet... Misschien had ik gewoon de pech dat ik met mijn grote gok tegen zijn elleboog opliep. Een ding is zeker: Met Sonck kun je wél eerlijk een kopduel uitvechten'', zo sprak hij toch veelbetekenend.

Konterman werd aan de kant behandeld, rende het veld weer in, maar moest toch weer naar de dug-out omdat de neus bleef bloeden. Ajax profiteerde van de wanorde in de Arnhemse defensie. Frünkel schoof de bal in de 22ste minuut zomaar ineens langs zijn eigen doelman: 1-1.

Het was pover wat Ajax tot op dat moment had laten zien. Trainer Koeman had voor het eerste competitietreffen gekozen voor een systeem met twee spitsen, Ibrahimovic en de Belg Sonck. De twee speelden voor het eerst samen. ,,In Graz durfde ik dat nog niet te doen. Dat duel was van levensgroot belang'', aldus Koeman.

Links aan de zijkant speelde Soetaers zijn eerste wedstrijd voor Ajax. De Belg werd pas eind vorige week van Roda JC overgenomen, maar kreeg de voorkeur boven Sikora en Wamberto. Ook die keuze van Koeman viel niet zo heel goed uit. De trainer erkende dat: ,,Soetaers was de fitste van de drie en hij heeft de kwaliteiten. Maar door de drukte van vorige week speelde hij vandaag toch duidelijk minder.''

Niet alleen aanvallend was Ajax matig, ook op het middenveld kon Vitesse de strijd nog redelijk gemakkelijk aan. Pienaar, Van der Vaart en Sneijder zijn nog ver verwijderd van de vorm die Ajax vorig seizoen zo verrassend ver bracht. Op de Amsterdamse verdediging -met Grygera als vervanger van Trabelsi op rechts en Yakubu in het centrum- viel gisteren niet al te veel aan te merken.

Konterman herinnerde zich echter een ander Ajax. Als speler van Cambuur, Willem II en Feyenoord streed hij tegen andere Amsterdammers. ,,Ik heb nog nooit tegen zo'n zoekend Ajax gespeeld. Dit elftal straalde niets uit. Ajacieden konden altijd de hele wereld aan. Ik miste die arrogantie. Natuurlijk zijn er veel nieuwkomers, maar vroeger kocht Ajax daar ook daadwerkelijk op in: braniemakers, schoffies...''

Een schoffie van 19 jaar bezorgde Ajax gisteren de niet echt verdiende winst. Sneijder kreeg de bal in de kluts mee van Konterman en schoof de bal langs Van Fessem. ,,Heel zuur'', zei Vitesse-trainer Edward Sturing. ,,We missen belangrijke spelers en we spelen nog niet goed. Als je hier dan toch wint, dan ga je heel tevreden naar huis'', aldus Koeman.

,,Als we ons hart uit het lijf blijven lopen en een heel klein beetje meer met de hersenen gaan voetballen, dan kunnen we best een leuk seizoen draaien'', zei Konterman. ,,Ik ben in ieder geval al blij dat het sinds vandaag weer over buitenspel, mijn neus en ellebogen gaat. Hier bij Vitesse ging het de afgelopen weken veel te vaak over de geldproblemen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden