Konta wil de Britten weer laten juichen op Wimbledon

TENNIS | Voor het eerst in 32 jaar staat er weer een Britse speelster in de mondiale toptien. Dat geeft de Britten hoop voor Wimbledon.

De opluchting was groot toen Andy Murray de Britten in 2013 van een grote frustratie verloste door Wimbledon te winnen. Eindelijk was er na 77 jaar weer iemand van eigen bodem die de trofee omhoog hield. De nationale trots op het gras van de All England Club was in ere hersteld.

Wat de mannen betreft dan, want op een vrouwelijke Britse winnaar wacht Wimbledon inmiddels alweer 39 jaar. Virginia Wade was in 1977 de laatste die zegevierde in Londen.

Met de opmars van Johanna Konta op de wereldranglijst gloort er weer hoop. De 25-jarige speelster kwam deze week als eerste Britse in 32 jaar in de mondiale toptien terecht nadat ze de finale haalde op het WTA-toernooi in Peking. In Hong Kong moest ze dinsdag opgeven met een blessure, maar ze maakt nog kans om de eindejaarsfinales over twee weken in Singapore te halen.

Voor Konta vallen dit jaar alle puzzelstukjes in haar carrière op hun plaats. Zeventien maanden geleden speelde ze nog geen enkele rol van betekenis op de WTA-tour. Konta was de nummer 146 van de wereld en was slechts één keer verder gekomen dan de eerste ronde op een grandslamtoernooi. Op de US Open in 2012 haalde ze de tweede ronde.

Drie jaar later, op Flushing Meadows in New York in 2015, brak ze door die barrière met een plek in de vierde ronde. Daarna stond er geen rem meer op. Begin dit jaar bereikte ze de halve finale op de Australian Open, wat haar positie op de wereldranglijst een enorme impuls gaf. Op Roland Garros lag ze er weer in de eerste ronde uit en op Wimbledon was ze in de tweede ronde niet opgewassen tegen de voormalig grote belofte Eugenie Bouchard uit Canada. In New York liet Konta in september op de US Open zien geen eendagsvlieg te zijn met een plek in de vierde ronde.

En zo vloog ze van plek 146 naar plek 9 van de wereld en strijken de Britten met de eer. Maar het had net zo goed Australië of Hongarije kunnen zijn, want die nationaliteiten heeft Konta ook.

De dochter van een Hongaarse hotelmanager en tandarts werd geboren in het Australische Sydney en bracht daar haar jeugd door. Om haar tennis te ontwikkelen werd ze moederziel alleen op jonge leeftijd naar de Sanchez Casal tennisschool in Barcelona gestuurd, waar Andy Murray ook speelde in zijn jeugd. Daarna emigreerden haar ouders naar het Britse Eastbourne; dan konden ze hun dochter vaker zien. Bovendien was het een goede plek om te wonen omdat ze met hun Hongaarse paspoorten makkelijk konden werken.

Na haar jeugdopleiding in Spanje was Konta toe aan iets nieuws, ze stapte over naar een tennisschool in Engeland en later naar het nationale trainingscentrum. In 2012 kreeg ze de Britse nationaliteit. Toen het nationale tennisinstituut werd gesloten voor profs, nam Konta een nieuwe coach en verplaatste ze haar trainingsbasis naar het Noord-Spaanse Gijon.

In Spanje hervond ze haar geluk op de baan. Onder de Spaanse coach Esteban Carril ontwikkelde ze zich in korte tijd tot een wereldtopper. Sinds haar plek in de halve finale in Melbourne is ze voor niemand meer bang. Het was een kwestie van tijd tot haar zelfvertrouwen op de baan resulteerde in een eerste WTA-titel. In juli won ze de WTA-finale in het Amerikaanse Stanford van Venus Williams.

Met al haar nationaliteiten noemde Konta zichzelf weleens gekscherend de 'Jason Bourne' van het tennis. Ook al werd ze geboren in Sydney en spreekt ze Hongaars, haar hart ligt naar eigen zeggen in Groot-Brittannië.

Op het gras in Londen hoopt ze ooit de opvolgster te worden van Virginia Wade, om de Britten net als Andy Murray te verlossen van een nationaal trauma.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden