Koninklijke bloemen in Canberra

staatsbezoek | Er was veel aandacht voor de ramp met MH17 bij het bezoek van Willem-Alexander en Máxima aan Australië.

Zichtbaar geëmotioneerd legden koning Willem-Alexander en koningin Máxima gisteren zonnebloemen bij het MH17-herdenkingsmonument in de Australische hoofdstad Canberra. Bij de vliegramp kwamen 38 mensen die in Australië woonden om het leven. De koning sprak van een 'ontroerende ervaring'. Het koningspaar brengt deze week een staatsbezoek aan Australië.

In zijn toespraak na de herdenking dankte de koning gouverneur-generaal Sir Peter Cosgrove voor de nauwe samenwerking bij het onderzoek naar de precieze toedracht van de ramp in juli 2014, zodat de daders berecht kunnen worden. Cosgrove was in Eindhoven toen daar de eerste vliegtuigen landden met daarin de lichamen van de slachtoffers.

"De tragedie van MH17 heeft ons dichter bij elkaar gebracht dan ooit", zei premier Malcolm Turnbull in zijn welkomstwoord tot het koningspaar in het Australische parlementsgebouw. En later prees parlementsvoorzitter Tony Smith het leiderschap dat Nederland na de ramp toonde en de manier waarop de eervolle repatriëring van de slachtoffers was geregeld.

Een van de redenen voor het staatsbezoek is de viering in Australië van het Dirk Hartog-jaar, vernoemd naar de VOC-kapitein die precies vierhonderd jaar geleden het westelijk deel van het land ontdekte en aan de kust een tinnen bord aan een paal spijkerde met daarop de datum, zijn naam en dat van zijn schip. Hij maakte na zijn ontdekking een landkaart die later weer door anderen werd gebruikt. Koning en koningin bezochten op de eerste dag de tentoonstelling waarop het tinnen bord te zien is.

Op basis van Hartogs kennis werd in de zeventiende eeuw de wereldkaart gemaakt die op de marmeren vloer van het Koninklijk Paleis in Amsterdam nog is te zien. De koning haalde gisteren aan dat Australië daar nog maar voor de helft op staat en dat daarin 'Nova Hollandia' staat.

"Elke keer als ik over die vloer loop, voelen die woorden toch een beetje aanmatigend", zo zei hij tijdens de staatslunch. "Alsof dit continent niet al duizenden jaren beschaving kende", zo verwees hij naar de Aboriginals, de oorspronkelijke bewoners. "Een beschaving die respect verdient als the planet's oldest living culture."

De koning en koningin zijn vandaag en morgen nog in Australië. Maandag tot en met woensdag brengen zij een staatsbezoek aan Nieuw-Zeeland.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden