Komeetlander Philae in 'eeuwige winterslaap'

Beeld afp

Het is einde verhaal voor de verkenner die Europa op een komeet heeft neergezet. De komeetlander Philae heeft te lang niets meer van zich laten horen.

"De kans dat de Philae nog een keer contact met ons opneemt, is helaas vrijwel nul. We sturen geen commando's meer en het zou heel verrassend zijn als we nu nog een signaal ontvangen", liet de Duitse ruimtevaartorganisatie DLR vrijdag weten. Volgens de Europese ruimtevaartorganisatie ESA is de verkenner nu in 'eeuwige winterslaap'.

Europa had vorige maand een wanhoopspoging gedaan om nog iets te horen van de komeetlander. De vluchtleiding stuurde een signaal om de Philae letterlijk wakker te schudden, maar dat is niet gelukt.

Schaduw
De Philae landde op 12 november 2014 op de komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko. Dat was een unieke prestatie, maar de landing ging niet helemaal goed. De Philae stuiterde en kwam op een andere plek terecht dan de bedoeling was. Hij stond in de schaduw. Daardoor haperde de verbinding en na ruim twee dagen viel het contact weg.

Met de verkenner op zijn rug vloog de komeet langs de zon. Door de warmte kreeg de vluchtleiding weer contact met de Philae, hoewel dat te kort was om opdrachten te sturen. Sinds juli zwijgt de Philae. Inmiddels vliegen komeet en verkenner weer weg van de zon. Er is te weinig zonlicht, dus kunnen de zonnepanelen te weinig elektriciteit opwekken. Bovendien is het te koud voor het apparaat.

Miljarden kilometers
De Philae en zijn moederschip, de Rosetta, werden in 2004 gelanceerd. Vervolgens vlogen ze langs de aarde, langs Mars, weer langs de aarde, langs een asteroïde, opnieuw langs de aarde en langs een andere asteroïde. Na een vlucht van tien jaar en miljarden kilometers kwamen ze aan bij de komeet 67P. Het rotsblok is een overblijfsel van het ontstaan van ons zonnestelsel 4,6 miljard jaar geleden.

Het landingssysteem en de zonnepanelen zijn in Nederland gemaakt. De sonde is getest bij ruimtevaartlaboratorium Estec in Noordwijk. De missie werd ten tijde van de landing geleid door de Nederlander Fred Jansen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden