Koloniale uitwassen slechts decor in remake jungle-epos

The Legend of Tarzan

Regie: David Yates

Met: Alexander Skarsgård, Margot Robbie, Samuel L. Jackson, Christopher Waltz en Djimon Hounsou

**

De Engelse Harry Potter-regisseur David Yates was toe aan een nieuw avontuur, en sprong in op het aanbod om een Tarzanfilm te maken. Je zou het een nostalgiegolf kunnen noemen, al die nieuwe verfilmingen van oude verhalen die de bioscoop aandoen (van 'The Jungle Book' tot het binnenkort te verschijnen 'Ben Hur'), maar de realiteit is waarschijnlijk een stuk prozaïscher.

Met updates van verhalen die zich al hebben bewezen, en klassieke status hebben, spelen de rekenmeesters van grote filmstudio's op safe. De redenering is dat een deel van het publiek met een bekende titel op voorhand binnen is. Zo zullen heel wat liefhebbers van de Tarzanverhalen van Edgar Rice Burroughs opveren bij een nieuw jungle-avontuur. Het lastige is dat er aan 'The Legend of Tarzan' zo veel is verbouwd, dat de oorspronkelijke verhalen erin oplossen.

Het is inmiddels tien jaar geleden dat Tarzan, die als weeskind opgroeide tussen apen in de Afrikaanse jungle, het continent heeft verlaten. Als John Clayton woont hij nu in Engeland, samen met Jane, die hij in het oerwoud ontmoette. Op uitnodiging van de Belgische koning Leopold II en in gezelschap van een Amerikaanse historicus en diplomaat keert hij terug, in de film naar Belgisch Congo, niet wetende dat hij in de val wordt gelokt door de brute Belgische kapitein Leon Rom die hem in ruil voor diamanten wil uitleveren aan een oude vijand.

Zo sluipt de echte geschiedenis van het Belgische koloniale verleden, van uitbuiting en slavernij, het fictieve verhaal binnen. Interessant, zo'n politieke, historische context, denk je nog, vooral vanwege de kritiek van racisme die de verhalen van Edgar Rice Burroughs op zeker moment kregen, zoals zijn voorstelling van Afrikanen als primitievelingen.

Vandaar waarschijnlijk ook de toegevoegde rol van de meereizende Amerikaanse historicus - gebaseerd op George Washington Williams die de wantoestanden in Belgisch Congo ooit aankaartte - maar die ondanks het optreden van Samuel L. Jackson nauwelijks uit de verf komt.

Zo doet Christopher Waltz als de Belgische legerleider Leon Rom niet veel meer dan zijn bekende schurkentronie opzetten.

Het koloniale verleden is pijnlijk genoeg slechts decor voor het verhaal van Tarzan en Jane, waarbij Jane, heel ouderwets, moet worden gered door Tarzan. De Zweedse Hollywoodacteur Alexander Skarsgård, bekend van de HBO-serie 'True Blood', kan dan alsnog uit de kleren, en zijn sportschooltorso showen.

De jungledieren die daar tussendoor bewegen, komen zoals dat inmiddels hoort uit de computer, maar de een kan daar blijkbaar beter mee overweg dan de ander. Je hebt geen moment het idee dat de apen, leeuwen en olifanten in dezelfde film zitten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden