'Koffiepauze' voor werkzoekenden werkt

Bij de maandelijkse netwerkbijeenkomst 'Walk & Talk' vinden werklozen steun en begrip

"Succes is allesbehalve het vinden van die ene baan. Het zit in de kleine stapjes die je zet om in beweging te blijven." Monter spreekt Debbie Heijne (39) haar publiek toe. De voormalige recruiter is initiatiefneemster van de Walk & Talk, een gratis 'koffiepauze' waar werkzoekenden maandelijks kunnen netwerken en elkaar een hart onder de riem kunnen steken.

"Als je op zoek bent naar werk wordt je wereld snel kleiner. Je tijdelijke collega's, de andere werkzoekenden, kunnen je dan helpen." Het aantal werklozen in Nederland is inmiddels gestegen naar 668.000. Na een aantal edities in Weert en Den Bosch is de Walk & Talk vorige maand in Amersfoort gelanceerd.

In het vergaderzaaltje boven het station zitten zo'n veertig deelnemers. Op de vraag wie er meerdere malen per week solliciteert, gaan vrijwel alle handen omhoog. Tijdens het eerste gedeelte geeft Heijne tips voor het gebruik van sociale media. Daarna is er ruimte om ervaringen uit te wisselen. Op de tafels liggen verschillende voorbeeld-cv's. Er wordt druk overlegd.

"In het begin was het wennen," vertelt Pauline Timmerman-Soeterman (35), een opgewekte vrouw met kortgeknipte krullen. Eind 2012 werd ze ontslagen als secretaresse. Na een paar tijdelijke klussen is de neerlandica sinds januari op zoek naar werk als redacteur of tekstschrijver. "Ik dacht eerst: wat valt hier voor mij te halen? Het advies dat je krijgt is niet echt baanbrekend. Maar ik kom hier vooral om te netwerken."

Volgens Heijne is het vooral belangrijk dat werkzoekenden hun angst voor de toekomst loslaten en focussen op de dingen waar ze wél invloed op hebben. Ze weet waar ze over praat: "Na drie halfjaarcontracten belandde ik vorig jaar zelf op straat. Ik zag een enorme afgrond voor me."

Linda Graskamp (37), een kleine vrouw met zwart haar en felle ogen, kan daarover meepraten. "Dit weekend loopt mijn contract bij de gemeente Amersfoort af. Ik werd in beslag genomen door angst." Totdat Graskamp vorige maand op een berichtje over de Walk & Talk stuitte. Ze veert op. "Toeval bestaat niet, dacht ik. Ik ben kapitein op mijn eigen schip."

De vorige bijeenkomst inspireerde haar om eindelijk voor zichzelf te beginnen. Trots laat ze de papieren van de Kamer van Koophandel zien. "Volgende week ga ik mijn eigen coachingsbedrijf inschrijven." In maart zal Graskamp de bijeenkomst voor de laatste keer bezoeken. Ze straalt. "Dan kom ik langs om visitekaartjes uit te delen en mijn succesverhaal te vertellen. Daarna zien ze me hier niet meer terug."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden