Koersen zitten in elkaars vaarwater

Het beeld van een keuvelende Tom Boonen en Fabian Cancellara gisteren in Gent-Wevelgem wekte de indruk dat het in deze ProTourkoers om hooguit een paar grijpstuivers ging. De twee wisselden nog even van gedachten over de E3 Prijs van zaterdag, waar de Zwitserse tempobeul Cancellara de Belg Boonen van de overwinning afhield. Met de debatten voorin de kop van Gent-Wevelgem hadden beide topfavorieten voor de Ronde van Vlaanderen komende zondag, niet veel op. De twee nationale kampioenen hadden zich al lang en breed gedoucht toen de Oostenrijkse spurter Bernhard Eisel zijn vijf medevluchters, onder wie Philippe Gilbert, op de streep versloeg.

Het onderonsje tussen Cancellara en Boonen was niet demonstratief bedoeld, maar gaf onbedoeld wel die indruk. Twee topkoersen in één weekeinde is gewoon te veel van het goede, wilden beiden maar zeggen. Een blik op de startlijsten onderstreepte dat. De Raboploeg, en die formatie niet alleen, gooide zaterdag een compleet ander team in de strijd dan gisteren in Gent-Wevelgem. De last verdelen heet dat in het peloton, en vooral de betere renners sparen met het oog op de Ronde van Vlaanderen van komende zondag.

Het berekenende rijden is een uitvloeisel van de vernieuwde voorjaarskalender die dit jaar flink overhoop is gehaald omwille van de commercie. Gent-Wevelgem zat traditioneel ingeklemd op de woensdag tussen de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. De koers is nu verhuisd naar het weekeinde vóór Vlaanderens Mooiste, overeenkomstig de afspraken tussen de eigenaren van de grote klassieke Vlaamse wedstrijden. De Ronde van Vlaanderen, Omloop Het Nieuwsblad, Dwars Door Vlaanderen, Gent-Wevelgem, de Scheldeprijs en de Brabantse Pijl trekken sinds dit jaar samen op als Flanders Classics. De organisaties hopen hun koersen hiermee wat meer internationaal cachet te geven.

Het gevolg is wel dat Gent-Wevelgem nu in één weekeinde vooraf wordt gegaan door een andere klassieker, de E3 Prijs dus. Die laatste organisatie weigerde uit te wijken naar een woensdag, met als argument dat daarmee de kwaliteit van het deelnemersveld zou worden uitgehold. Een kwaal waar Gent-Wevelgem de laatste jaren bijzonder veel last van had. Geen van beide koersorganisaties wenste daarom een duimbreed toe te geven. In Vlaanderen viel het woord broedertwist al. „Deze situatie zal op termijn niet zo blijven”, redeneerde Rabo-ploegleider Erik Dekker. Ploegen worden gedwongen een keuze te maken. „Uiteindelijk zullen de Breukinks en Patrick Lefevres van het peloton de ProTour-status van Gent prefereren”, is zijn inschatting.

Voor de renners die gisteren het verschil wilden maken, Boonen, zijn landgenoot Gilbert, de Deen Breschel en Cancellara voorop, was de keuze snel gemaakt. Een deel richtte zijn pijlen op de koers van gisteren, waar punten te verdienen vielen voor het UCI-klassement en waar de volgorde van de volgwagen voor komende zondag wordt bepaald. Anderen zagen daarentegen juist meer in de E3 Prijs, het kleine zusje van de Ronde van Vlaanderen. Het parcours is identiek, alleen de lengte verschilt. Dé ideale warming up, redeneerden sommige grote tenoren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden