Koernikova hoopt met Van Harpen top te halen

De man achter wereldster Anna Koernikova is een Nederlander: Eric van Harpen. Sinds drie maanden coacht de in Zeist geboren Rotterdammer de Russische tennistopper. Zijn ambitie is om Koernikova, nu twaalfde, naar de topvijf te leiden. ,,Ze heeft al van iedereen in de top-tien gewonnen.''

Van Harpen is een jaar of vijftien trainer/coach van talentvolle tennissters. Zelf deed hij aan voetbal. Hij verdedigde het doel van amateur eersteklasser Neptunus. Door bemiddeling van zijn broer kreeg hij een contract bij Rot Weiss Oberhausen.

Hij vertrok uit Nederland en keerde nooit terug. ,,Vier jaar was ik voetbalprof. Ik speelde twee seizoenen in de Bundesliga. In de jaren zestig viel er niet veel geld te verdienen en toen ben ik maar gaan tennissen, hoewel ik op mijn 29e natuurlijk al te oud was om hoger te komen dan de toptien van Zwitserland. Het vuur om ergens de beste in te zijn, bleef in mij branden; dan maar als coach.''

Hij haalde in Spanje zijn diploma als tennistrainer en werkte in Spanje, Zwitserland en Duitsland. Zijn eerste beroemde pupil was Arantxa Sanchez en in 1988 won hij met een andere Spaanse, Conchita Martinez, Wimbledon. Die samenwerking duurde tot 1996. Daarna begeleidde hij nog Magui Serna en bracht hij de Zwitserse Patty Schnyder de achtste plaats op de WTA-ranglijst.

De samenwerking met de landgenote van Hingis eindigde vorig jaar. ,,Schnyder kwam onder geestelijke invloed van een goeroe, een scientology-type. Het werd een grote rel.''

In april vorig jaar kreeg Van Harpen een telefoontje van Alla Koernikova, de moeder van Anna, die mee over de wereld trekt. Of hij haar dochter wilde coachen. Van Harpen antwoordde: ,,Ik ga er pas over nadenken als Anna mij zelf ook benadert, want ik wil van haar horen wat ze precies wil. In augustus heeft ze dat gedaan en sinds september werken we samen.''

,,Anna zei dat ze een hele goede tennisspeelster wilde worden. Het zit erin. Door de enorme belangstelling voor haar persoon is ze als speelster een beetje blijven hangen. Als ze weer op tennis, tennis, tennis kan focussen, is de topvijf haalbaar.''

Koernikova (18) won nog niet één WTA-toernooi. Als dubbelaar triomfeerde ze zesmaal, onder meer in het Australian Open 1999 met Martina Hingis. Maandag begint in Melbourne het eerste grand slamtoernooi van het jaar. De eerste opponente van Koernikova is de onbekende Oostenrijkse Wartusch.

Van Harpen: ,,Ik probeer Anna rustiger te krijgen. Ze moet meer geduld hebben in partijen. Altijd risicovolle directe punten willen maken gaat niet. Ze speelde te sensatiebelust. In het midden van een dak op een wolkenkrabber staan is niets bijzonders, maar als je op het randje loopt, komen er vijftig camera's op af. Zo tenniste Anna. Punten die niet op de lijn gemaakt hoeven te worden, moet ze niet meer op de lijn willen maken. In de trainingen is de vooruitgang al merkbaar. Haar opslag is al verbeterd. Ze slaat nauwelijks meer dubbele fouten. De oplossing was eenvoudig, met een paar tips.''

Van Harpen hoopt twee, misschien drie jaar met Koernikova samen te werken. Zijn huidige contract is het beste uit zijn leven. ,,Misschien heb ik dit verdiend. Rijkdom zegt mij niet veel. Ik ben een gelukkig man met een lieve vrouw en een schat van een dochter. Ik leef met gevoelens van tevredenheid.'' Nederland ziet hem niet meer terug. ,,Ik zal wel altijd Nederlander blijven, maar teruggaan doe ik nooit. Het land is me te klein. Bovendien wordt er te veel energie verspild aan het nemen van beslissingen. Niks voor mij.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden