Koerdische strijders naderen Raqqa, de hoofdstad van IS

In de Syrische stad Kobani wappert de vlag van de YPG boven de stad. Beeld getty

Een week na de 'grootste nederlaag van IS in Syrië tot nu toe', hebben Koerdische strijders hun opmars tegen de terroristische organisatie voortgezet. De aanvallers van de YPG-beweging verdreven IS-strijders uit een militair kamp in de buurt van Ain Issa, op vijftig kilometer ten noorden van de hoofdstad van het 'kalifaat' van IS, Raqqa.

"Het klopt, ze zijn verslagen", zei een woordvoerder van de Koerdische troepen, die inmiddels de geduchtste vijand zijn voor IS, dinsdag tegen persbureau Reuters. IS had de basis ruim een jaar lang in handen. Duizenden mensen zijn inmiddels van Ain Isaa naar Raqqa gevlucht.

De nederlaag betekent dat het zelf benoemde kalifaat van Islamitische Staat van binnenuit aan het instorten is, zei het hoofd van het Syrische Observatorium van de Mensenrechten Rami Abdulrahman.

Dat de gevechten zo dicht bij Raqqa komen, moet IS zorgen baren. Valt Ain Isaa, dan ligt de eerste verdedigingslinie van IS in de voorsteden van Raqqa. Het kalifaat heeft een hoofdstad nodig om te bestaan.

De opmars van de Koerden lijkt voorlopig niet te stuiten. De strijders veroverden vorige week de strategische Syrische grensplaats Tal Abyad. De belangrijkste aanvoerroute tussen Turkije en Raqqa werd daarmee afgesloten. Deze inname werd nog belangrijker geacht dan de succesvolle verdediging van Kobani, aan de grens met Turkije. Daar werden strijders van IS na vier maanden teruggeslagen, met hulp van Amerikaanse bommenwerpers.

Niet iedereen is blij met de overname van de Koerdische strijders. Meteen na de inname van Tal Abyad zouden de Koerden in de stad een zuivering hebben gehouden. De strijders hebben nu ook twee Koerdische enclaves met elkaar verbonden. Daarmee komt de gedroomde Koerdische zone aan de Turks-Syrische grens dichterbij. Bovendien staat de YPG dicht bij de PKK, de grootste vijand van Turkije.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden