Koen Verweij voegt zich definitief bij wereldtop

Schaatser presteert dit seizoen stabieler, en verovert zilver op de 1500 meter

Uiteindelijk kwam Koen Verweij maar een schaatslengte te kort om in dit nog prille seizoen zijn tweede individuele afstandszege in de wereldbeker te veroveren. De extroverte Noord-Hollander bevestigde in Astana wel dat hij op de 1500 meter definitief is toegetreden tot de wereldtop. "Er had wel wat meer ingezeten. In de laatste ronde had ik nog wat over. Ik had wel het gevoel dat ik kon winnen", liet de schaatser na afloop zelfs weten.

Waar hij in het verleden slechts af en toe eens een uitschieter had, lijkt Verweij met dat imago te hebben afgerekend. De 23-jarige schaatser hintte zelf eerder dit seizoen al naar een verklaring voor zijn stabielere vorm: hij is van kind man geworden.

In Astana, waar dit weekeinde de uitgedunde schaatselite is samengekomen, kreeg Verweij gisteravond een zilveren medaille omgehangen. Hij raffelde de schaatsmijl af in 1.45,23 en moest het net afleggen tegen de Rus Joeskov (1.45,05, baanrecord), die zich vorig jaar bij de wereldkampioenschappen per afstand in Sotsji al kandidaat had gesteld voor een topnotering op de Spelen, volgend jaar februari. Joeskov geldt als een van de grootste talenten in het internationale schaatsen en liet dat in Astana opnieuw zien - en de manier waarop was opnieuw imposant. Hij reed de 1500 meter met betrekkelijk weinig verval.

Verweij bleef echter maar een paar tiende achter. In een rechtstreekse confrontatie versloeg hij Shani Davis, die twee weken geleden in Salt Lake City nog de beste was geweest. Tijdens de eerste race van het seizoen op een laaglandbaan, behoorde de Amerikaan niet tot de besten: hij werd vijfde. Verweij, goed bevriend met zijn Amerikaanse tegenstrever, vocht zich in de laatste binnenbocht naast en voorbij Davis en sloot zijn race af met een rondje 27,8. Dat Verweij aan stabiliteit heeft gewonnen op de 1500 bleek later, in de tussenstand om de wereldbeker staat hij voorlopig eerste, nog voor Joeskov en Davis.

Die plek heeft hij te danken aan een goede seizoenstart, die al begon tijdens de NK afstanden, begin vorige maand. Nadat hij in Heerenveen de 1500 meter won, deed hij dat ook in Calgary tijdens de eerste wereldbeker van het seizoen. In Salt Lake City eindigde hij vervolgens op de derde plek. Waarmee hij op dit moment de meest stabiele 1500 meterrijder van het seizoen is. Verweij keerde afgelopen zomer terug in de boezem van TVM, de ploeg die hem vier jaar geleden als jong talent ook al omarmde. De hernieuwde samenwerking met coach Kemkers levert hem nu veel voordeel op. "Ik heb het idee dat Koen nu echt op de juiste plek zit", zei de coach onlangs al.

Ook Ryan Ket maakte indruk in Astana. Met zijn tijd (1.46,21) bleef de specialist maar net buiten de topvijf: zesde. De overige Nederlanders reden gisteren in de b-groep. Stefan Groothuis werd daarin achter de Amerikaan Mantia tweede. Met zijn tijd (1.46,79) was hij in de a-groep in de middenmoot geëindigd.

Lee Sang-hwa opnieuw klasse apart
Lee Sang-hwa bewees gisteren opnieuw van uitzonderlijke klasse te zijn op de 500 meter. De Zuid-Koreaanse schaatsster was bij wereldbekerwedstrijden in Astana met 37,27 seconden veruit de snelste. Die tijd betekende een record op een laaglandbaan.

Voor Lee Sang-hwa was het haar vijfde zege dit seizoen in evenzoveel wedstrijden. In Salt Lake City scherpte de sprintster een paar weken geleden het wereldrecord aan tot 36,36.

Achter Lee Sang-hwa eindigde de Duitse Jenny Wolf op grote achterstand als tweede: 37,70. Het brons ging naar Nao Kodaira uit Japan: 37,72.

De Nederlandse vrouwen Thijsje Oenema en Laurine van Riessen werden respectievelijk zesde en zevende. Met 37,92 en 38,01 kwamen beide schaatssters beter voor de dag dan bij de wedstrijden in Noord-Amerika. "Op een laaglandbaan heb ik nog nooit een 37'er gereden", zei Oenema. "Ik ga elke week weer een stukje sneller. Het bewijst dat ik veel wedstrijden nodig heb. Ik ben op de goede weg."

Op de drie kilometer (gewonnen door de Tsjechische Sablikova) eindigde de Nederlandse Yvonne Nauta op de derde plaats.

In de b-groep waren Carlijn Achtereekte en Carien Kleibeuker echter sneller dan de jonge Nederlandse. Nauta reed in Astana 7,04,64. Achtereekte en Kleinbeuker respectievelijk 7.03,55 en 7,04,31.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden