Koelbloedige Nederlandse volleybalvrouwen doorstaan WK-test

Anne Buijs slaat de bal over het Japanse blok. Ze maakte maar liefst 21 punten in het met 3-2 gewonnen duel. Beeld Getty Images

Met twee overwinningen, op Duitsland en Japan, hebben de Nederlandse vrouwen zelfvertrouwen opgedaan. De ploeg toonde vooral veel veerkracht.

In een meeslepend gevecht met Japan hebben de Nederlandse volleybalsters hun ambitie om een WK-medaille te behalen kracht bijgezet. In een marathonwedstrijd vol passie en vechtlust versloeg Nederland gisteren het gastland in Yokohama met 3-2. En net als zaterdag, in het met 3-1 gewonnen duel met Duitsland, toonde de ploeg van bondscoach Jamie Morrison een surplus aan veerkracht.

De zege op Japan was niet alleen voor het zelfvertrouwen van de Nederlandse speelsters van belang, maar wellicht ook voor het verdere verloop van het WK. Duitsland en Japan waren de op papier zwaarste hindernissen in de groep met verder Kameroen, Argentinië en Mexico. Bij winst op deze lager ingeschaalde landen gaat Nederland met vijf overwinningen door naar de tweede groepsfase. De resultaten uit de eerste ronde worden namelijk meegenomen.

Extra bouwsteen

En dat kan zwaar tellen in de doelstelling van de Nederlandse vrouwen om in Japan een medaille te behalen. Een ereplaats op deze mondiale titelstrijd zou tevens een extra bouwsteen kunnen zijn onder de ambitieuze plannen van de volleybalbond. Zaterdag stelde de bond zich kandidaat voor de organisatie van het WK in 2022. Nooit eerder vond er in Nederland een WK in de zaal plaats.

Nederland kende een stroeve start op de achttiende editie van het WK. Met hangen en wurgen worstelde de formatie van Morrison zich naar een 3-1 zege op Duitsland. Vooral in de passing was Oranje slordig. Lonneke Sloetjes nam, zoals zo vaak, het team op sleeptouw. Met haar 36ste punt verzilverde de buitenaanvalster van het Turkse Vakifbank het zesde matchpoint. Daarvóór had Duitsland vier setpoints laten liggen.

De ambiance gisteren in de Yokohama Arena was anders dan bij het duel van zaterdag met Duitsland, met zesduizend meelevende Japanse fans op de tribunes. Volleybal is een grote sport in Japan, en als organiserend land zijn de volleybalsters al zeker van de Spelen van 2020 in Tokio. Kumi Nakada, dit jaar aangesteld als bondscoach, moet Japan naar olympisch succes leiden. Overigens is zij met de Chinese Ping Lang de enige vrouwelijke coach op het WK.

Na de openingswedstrijd zei Morrison dat zijn ploeg tegen Japan moest voortborduren op de laatste twintig punten tegen Duitsland. Maar Nederland trof gisteren in het gastland een taaie opponent, goed georganiseerd en met bijzondere verdedigende kwaliteiten.

Ook Nederland hield de defensie prima gesloten, met Kirsten Knip als uitblinkster. De libero van het Duitse Ladies in Black raapte veel Japanse aanvallen van de grond.

Zo ontspon zich een geweldig gevecht, met spectaculaire rally's, fraaie punten en steeds wisselende kansen. Spannend waren de slotfases van de door Nederland gewonnen eerste en derde set. In de eerste set had Japan tot 21-22 voortdurend de leiding, maar maakte Yvon Beliën met een ace het beslissende punt: 27-25. In set drie had Japan het eerste setpoint, bij 23-24, maar sloeg Lonneke Sloetjens het winnende punt binnen (28-26).

Toch moest een vijfde set de beslissing brengen, want Japan won vrij eenvoudig set twee en vier: 16-25 en 19-25. In de slotset liep Nederland dankzij een ontketende Anne Buijs (in totaal goed voor 21 punten) uit naar 14-9. Toch werd het nog spannend. Japan, fel aangemoedigd, werkte eerst nog vier matchpoints weg, voordat Celeste Plak de laatste dreun uitdeelde: 15-13.

Morrison was trots op de veerkracht die zijn ploeg had getoond tegen Japan, als nummer zes twee plaatsen hoger gerangschikt op de wereldranglijst dan Nederland. De Amerikaan toonde zich tevens verheugd over het feit dat zijn ploeg al zo vroeg in het toernooi serieus was getest. En dat zijn speelsters zich koelbloedig hadden getoond op momenten dat het moest. Want dat zal straks tegen de echte toplanden hard nodig zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden