Knoops adviseert advocaten Saddam Hussein

(Novum) - De Nederlandse advocaat Geert-Jan Knoops gaat bijstand verlenen aan het advocatenteam van de Iraakse oud-president Saddam Hussein, die zondag werd veroordeeld tot de doodstraf. De advocaten hebben Knoops 'informeel benaderd om te gaan participeren', heeft hij maandag gezegd in het televisieprogramma Who's Next. Knoops wordt zelf geen advocaat van Saddam, maar gaat het team alleen adviseren.

Knoops kan niet met zekerheid zeggen hoe het advocatenteam bij hem uitkwam. Mogelijk heeft zijn adviserende rol in de zaak van Salim Ahmed Hamdan tegen de Amerikaanse minister van Defensie Rumsfeld de aandacht getrokken, oppert hij. In deze zaak werd bepaald dat de door de Amerikaanse regering opgezette speciale militaire tribunalen voor de gevangen van Guantanamo Bay niet toegestaan waren.

Knoops ziet zijn rol in de zaak van Saddam Hussein als een uitdaging. "Je maakt wel onderdeel uit van een stukje geschiedenis." De advocaat zegt graag op zoek te zijn naar de grenzen van zijn vakgebied.

De raadsman noemt diverse internationale reacties op het doodsvonnis 'redelijk beangstigend'. Premier Jan Peter Balkenende zei in Buitenhof dat de opgelegde doodstraf recht doet aan het schrikbewind van de ex-dictator. Knoops vindt dit een 'gevaarlijke uitspraak'. "Het druist in tegen iets wat we in de internationale gemeenschap hebben afgesproken."

Het voormalige staatshoofd van Irak werd zondag veroordeeld tot de doodstraf omdat hij 24 jaar geleden, nadat een aanslag op hem was mislukt, een massamoord liet plegen in het sjiitische dorp Dujail. De uitspraak kwam na een rechtszaak die ruim een jaar heeft geduurd. Het proces tegen Saddam begon vorig jaar op 19 oktober.

Ook Saddams halfbroer Barzan Ibrahim en Awad Hamed al-Bandar, een belangrijke vertrouweling van de voormalige leider, kregen de doodstraf. De rechterhand van Saddam, voormalig vice-president Taha Yassin Ramadan, kreeg levenslang. Van vier andere leden van Husseins Baath-partij die terechtstonden, werd er één vrijgelaten wegens gebrek aan bewijs. Drie anderen kregen tot vijftien jaar cel voor moord en marteling.

Wanneer het vonnis wordt voltrokken is nog niet duidelijk. Waarschijnlijk volgt een hoger beroep en mogelijk wordt Saddam ook vervolgd voor andere misdaden, zoals die tegen de Koerdische bevolking van zijn land.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden