Knie van Frank Rijkaard speelt niet langer op

WENEN - Frank Rijkaard heeft één kopzorg minder: zijn linkerknie. De pijn, veroorzaakt door een verrekte binnenband, is bijna volledig verdwenen en het gewricht functioneert naar behoren. Het internationale afscheid van Rijkaard, morgen in de Champions League-finale tegen AC Milan, komt niet in gevaar.

Enkele uren voor het vertrek naar Wenen werkte Rijkaard gisteren de laatste training van Ajax op Amsterdamse bodem af. Voor het eerst in bijna twee weken deed hij weer met de groep mee en Louis van Gaal en Rijkaard hielden er een goed gevoel aan over. Het onverwacht wenden en keren leverde de vertrekkende Ajacied geen pijnlijke ongemakken op. Toch hield Van Gaal nog een kleine slag om de arm. De Ajax-coach wil de dag niet prijzen voor het avond is. Vandaag hoort hij van Rijkaard hoe de knie de belasting van gisteren heeft verwerkt. “Wat vandaag goed is, kan morgen anders zijn”, aldus Van Gaal, “maar ik verwacht dat Rijkaard fit is.”

Rijkaard speelde op 3 mei, uit tegen MVV, zijn laatste wedstrijd. Tegen FC Utrecht ontbrak hij op eigen verzoek, maar tegen Volendam en Feyenoord was de ex-international niet in staat te spelen. Afgelopen zondag werden zijn kansen op de Champions-finale nog geschat op 65 procent. Twee dagen voor de wedstrijd die hij voor geen goud wil en mag missen, nadert dat percentage de honderd. Een opluchting voor de 32-jarige Rijkaard en Ajax, want de nummer '4' is de enige Ajacied met ervaring in het spelen van Europa Cup 1-finales. Met AC Milan zegevierde hij tweemaal, over Steaua Boekarest en Benfica, en verloor hij van Olympique Marseille.

Op het vliegveld van Wenen bleek gisteren dat er op de komst van Rijkaard was gerekend, fit of niet fit. Talloze camera-ploegen verloren hem niet uit het oog. Hoe hij uit het vliegtuig stapte, hoe hij zijn tas van de lopende band haalde, hoe hij met zijn bagage-karretje wegliep en hoe hij in de bus stapte, alles werd op band gezet. Historische beelden van de afscheid nemende man, die in 1990 in hetzelfde Wenen het enige doelpunt maakte in de Europa Cup 1-finale van Milan tegen Benfica. Overigens arriveerden zijn ex-ploeggenoten gisteren op dezelfde tijd op de Weense vlieghaven. Rijkaard kreeg ze niet te zien. De Milanezen hebben mensen in dienst om hun bagage door de douane te sjouwen.

Voor alle zekerheid, ook Patrick Kluivert is herstellende van een blessure aan de enkel, nam Van Gaal wel een zeventiende speler mee naar de hoofdstad van Oostenrijk. Die 'gelukkige' was John van de Brom, die opnieuw moest ervaren hoe dicht roem en vergetelheid bij elkaar liggen. Tegen FC Utrecht werd hij geroemd als matchwinnaar, tegen Feyenoord bracht hij rust in de ploeg, maar morgen zit hij 'gewoon' op de tribunes van het Ernst Happel-stadion. Net als Sonny Silooy, die met Reuser, Oulida, Demtsjenko en Wooter op de wedstrijddag als supporter aankomt in Wenen. Voor Silooy, leeftijdgenoot van Rijkaard, geen internationaal afscheid op het hoogste podium.

Als in de laatste en allesbeslissende wedstrijd in de Champions League de lijn wordt doorgetrokken van de finales om de Europa Cup 2 en de UEFA Cup, hoeven de 40 000 toeschouwers in het stadion en de miljoenen televisie-kijkers niet op een leuk voetbalavondje te rekenen. Real Zaragoza - Arsenal en de dubbel tussen Parma en Juventus waren slechte, maar bovenal keiharde duels. Van Gaal verwacht een 'wedstrijd op het scherpst van de snede.' “De bedoeling van ons positiespel is om harde duels te vermijden”, meent de technisch directeur uit de Meer. “Als AC Milan erin slaagt veel duels te krijgen, kan het een harde wedstrijd worden. Dan zal blijken dat ook wij ons mannetje kunnen staan.”

Aan de scheidsrechter van morgen, Ion Craciunescu, bewaart Van Gaal geen goede herinneringen. In de wedstrijd tegen Hajduk Split gaf de Roemeen het geel aan Seedorf die te vroeg uit de muur liep, terwijl de Kroaten er vaak ongestraft hard in mochten gaan. Ook AC Milan heeft al kennis gemaakt met de grillen van Craciunescu. In het uitduel tegen Austria Salzburg slingerde de arbiter maar liefst zes Milanezen op de bon. Bij de Europese voetbalunie, de UEFA, staat de Roemeen er blijkbaar wel goed op. Naast de finale van morgen, Ajax - Hajduk en Salzburg - Milan, floot hij dit seizoen al de Champions League-duels Bayern München - Dinamo Kiev en Manchester United - Barcelona.

De band tussen Van Gaal en de UEFA is nooit goed geweest en irritaties rond de finale van morgen hebben de verstandhouding tussen de Ajax-coach en de 'grote bond' zeker niet verbeterd. De bonzen vonden het ongepast dat Van Gaal afzegde voor de gezamenlijke persconferentie van vanavond om zes uur met UEFA-baas Lennart Johansson en AC Milan-trainer Fabio Capello. “De UEFA boos op Louis van Gaal?”, reageert de TD van Ajax furieus, “Louis van Gaal is boos op de UEFA. Het is toch te dol dat ik op dinsdagavond maar 45 minuten mag trainen, terwijl ik altijd een uur en een kwartier train. De UEFA hanteert commerciele richtlijnen die tegen het voetbalspel indruizen. Het moet altijd gaan om het voetbalspel. Als het voetbal niet goed wordt gespeeld, kan de commercie naar huis en kan de UEFA wel ophouden want dan is het nog maar een kleine bond. De voetbalwereld mag blij zijn met Louis van Gaal, die deze toestanden aan de kaak stelt.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden