Knegt doorbreekt met goud een nieuwe barrière

Veelzijdige shorttracker is nu ook individueel een keer de beste van het wereldbekerpeloton

Het is met winnen als met breken van records. Nieuwe dimensies vormen een, deels psychologische, barrière die eenmaal geslecht een stroom van succes kan losmaken. In die zin kan bij Sjinkie Knegt sprake zijn van een nieuwe doorbraak, nu hij aan zijn la vol wereldbekermedailles eindelijk een individuele gouden heeft toegevoegd.

Knegt onderstreepte afgelopen weekeinde in de wereldbeker van Nagoya zijn nominatie voor sportman van het jaar zelfs met een dubbele triomf: na winst zaterdag op de 1500 meter volgde gisteren die met de aflossingploeg.

De 26-jarige uit Bantega ontwikkelde zich met een olympische medaille (2014) gevolgd door vorig seizoen de Europese en wereldtitel klassement tot een van de veelzijdigste mondiale shorttrackrijders. Vorig jaar was hij de smaakmaker van de EK in Dordrecht; nu ontwikkelt hij zich verder tot de affiche van de WK 2017 in het Rotterdamse Ahoy, en mogelijk de Winterspelen van een jaar later.

De even nuchtere als ambitieuze schaatser zat het begin dit seizoen niet lekker dat winnen van een individuele wereldbeker er maar niet in zat. Goed, hij stond tot Nagoya vier keer op het hoogste podium, maar het was met de aflossingsploeg. Individueel stond de teller op negen keer zilver en zeven keer brons, sportief kleingeld.

In de afgelopen wereldbekers in Montreal en Toronto stuitte Knegt op de valreep steeds op wereldkampioen Yoon-Gy Kwak. Zaterdag bereikte hij zonder zijn grote rivaal het grote doel: winst op de 1500 meter. Waarna hij gisteren hoogstpersoonlijk de rammelende estafetteploeg naar de eerste triomf van dit seizoen leidde.

Knegt toonde met die dubbele winst zijn vorig jaar al gedrukte visitekaartje: hij kan, in tegenstelling tot twee seizoenen geleden, toeslaan op uiteenlopende wijze. Op de 1500 meter investeerde hij twee ronden lang in buitenbochten veel energie om op kop te komen. Met de ploeg deed hij dat in de slotronde met een van zijn onnavolgbare voetbewegingen, waarmee hij het kleinste gaatje binnendoor vond, langs zich onbedreigd voelende Chinese en Canadese opponenten.

Op zijn individuele missie hield Knegt zich het grootste deel van de race schuil in de groep, om als een uitgerust roofdier op zijn prooi te duiken. "Nu deed ik het op mijn eindschot, het moet op alle manieren kunnen", zei hij tegen schaatsen.nl. Dat bewees hij een dag later in de aflossingsploeg, die naast de vaste waarden Freek van der Wart en Daan Breeuwsma Dennis Visser bevatte.

Die nieuweling onderstreepte de groei in de breedte van het Nederlandse shorttrack. Waar de selectie vorig seizoen afhankelijk was van Knegt, winnen nu ook anderen medailles. Zoals Van der Wart gisteren met brons op de 1000 meter. Bij de vrouwen is Jorien ter Mors terug, was het aantal finaleplaatsen de afgelopen weken groter dan ooit en won Lara van Ruijven zilver in Toronto.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden