'Kloon' beter dan Koernikova

Maria Sharapova is veertien jaar oud, blond en een geweldig tennistalent. Ze lijkt op haar beroemde landgenote Anna Koernikova, maar wordt volgens kenners stukken beter. Bij haar profdebuut tijdens het toernooi van Indian Wells stelde Sharapova de zes jaar oudere Koernikova in elk geval volledig in de schaduw.

'Glamourgirl' Anna ging op het center court in de eerste ronde smadelijk onderuit tegen de Amerikaanse Lilia Osterloh (6-1 6-4). Ze moest plaats maken voor Sharapova, die in haar eerste partij haar niet geringe mogelijkheden toonde tegen de Amerikaanse Brie Rippner (5-7 6-2 6-2). Koerni-klona, zoals ze al wordt genoemd, mag het nu opnemen tegen Monica Seles.

Volgens tennisexperts, sponsors en adverteerders heeft de Siberische alles in huis om zowel op als naast de baan een ster te worden. Sharapova kreeg al aandacht in grote bladen als Rolling Stone, Vanity Fair en Sports Illustrated. Sport Magazine ziet in haar een van de 21 beste atleten van de nieuwe eeuw. Grote sponsors als Nike en Prince dingen naar haar gunsten.

IMG denkt met Sharapova veel geld te kunnen verdienen. Het managementbureau investeerde op aanraden van toptrainer Nick Bolletieri miljoenen dollars in het meisje. Sharapova kwam op haar zevende met haar vader naar de Verenigde Staten. Ze mocht op de IMG Sports Academy studeren en werd op de tennisbaan onder handen genomen door Bolletieri. Sharapova won in december de Orange Bowl en bereikte een maand later de meisjesfinale van de Australian Open. Inmiddels heeft ze Bolletieri al weer ingeruild voor Robert Lansdorp, de man die Tracey Austin groot maakte.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden