Klier is eindelijk eens goed genoeg

Urenlang beuken tegen de wind. En dan aan het eind, na een dag vol valpartijen, is er nog zo'n rottig heuveltje. Gent-Wevelgem is eigenlijk alleen voor de winnaar leuk.

WEVELGEM - De verraderlijkste klassieker van de aprilmaand was gisteren als vanouds een koers van frustraties. Gent-Wevelgem is de wedstrijd van de wind en een rottig heuveltje in het zuidwesten van Vlaanderen, kreeg in Andreas Klier een winnaar die juist veel frustraties uit het verleden van zich afschudde.

In Wevelgem was hij verrassend te snel voor onder meer Henk Vogels en Tom Boonen. Boonen botste achter de finish op een fotograaf en kermde op het asfalt over een pijnlijke rib.

De Belg was niet de enige die zonder plezier zal terugdenken aan deze gedenkwaardige Gent-Wevelgem. Zijn ploeggenoot Servais Knaven zag zijn eenzame vlucht in de finale op twee kilometer van de streep alsnog strandden. Weer een ander van QuickStep, Paolo Bettini, verrekte bij een val zijn schouderbanden.

Ludo Dierckxsens brak zijn sleutelbeen en mag zondag thuis naar Parijs-Roubaix kijken. En de mannen van de Rabobank reden net als vorig jaar honderd kilometer lang een verloren koers omdat ze op een winderige strook aan de kust niet hadden opgelet.

Er was één renner die wel erg opzichtig zijn ongenoegens illustreerde: Mario Cipollini. De wereldkampioen van Zolder smeet Cipollini vanaf de fiets twee keer met een volle drinkbus naar Willy Van Renterghem. De man was in de koers vanaf de motor belast met de tijdwaarneming. ,,Eén bidon belandde in mijn nek, de andere tegen mijn rug'', vertelde Van Renterghem na afloop in geuren en kleuren. ,,Ik dacht: amai, wat is dat hier?''

Cipollini, drie keer winnaar in Wevelgem, werd voor zijn gedrag uit de uitslag geschrapt. Hij verklaarde later dat hij geïrriteerd was omdat Van Renterghem 'enkele minuten' achter zijn rug had zitten toeteren. ,,Het was een extreme reactie omdat ik boos was'', zei Cipollini, die wel vaker zijn agressie toonde.

Gisteren was hij hevig gefrustreerd omdat hij na de tweede beklimming van de Kemmelberg uit de kopgroep weggevallen door een knullige val. Zijn hagelwitte regenboogtrui en bijpassende broek -waar de ijdele Italiaan voor de start nog mee geparadeerd had- waren vies en gescheurd. Woedend ondervond Cipollini dat zijn ploegmaten voorin -Lombardi en Ongarato- niet op hem hadden gewacht. Daardoor had hij geen zin meer om nog serieus werk te maken van de achtervolging. 'Supermario' was gepikeerd en maakte dat na afloop in klare taal duidelijk aan zijn onderdanen. De bus van zijn ploeg Domina-Vacanze bleef lang gesloten. Lombardi en Ongarato verklaarden dat ze niet wisten dat hun grote roerganger was gevallen.

Ze hadden waarschijnlijk hun eigen kans geroken. In de finale maakten ze deel uit van een kopgroep van twaalf. QuickStep was daarin met Knaven, Museeuw en Boonen het best vertegenwoordigd. De Belgische formatie had het peloton in stukken gereden op een weg die jaarlijks het breekpunt van Gent-Wevelgem is: waar de renners van de kust landinwaarts rijden, bij het dorpje De Moeren. Net als vorig jaar miste de Rabobank, op Hayman na, de boot. Hun jacht daarna was een gevecht tegen windmolens.

Bij een moment van desorganisatie in de kopgroep, sprong Knaven op elf kilometer van de streep weg. Net als in 2001 in Parijs-Roubaix werd hij in de rug gedekt door Johan Museeuw, met nu Boonen er nog bij. Knaven, hersteld van een griepje dat hem in de Ronde van Vlaanderen nog parten speelde, had macht in de benen. In de auto op weg naar het hotel had hij dat dinsdag al gevoeld. ,,Voor het eerst zette ik de muziek weer hard. Ik dacht: dit gevoel moet ik vasthouden.''

Zijn poging werd uiteindelijk verijdeld door Ongarato, Vogels en -nota bene- Andreas Klier. Sinds hun gezamelijke periode bij TVM en FarmFrites zijn Knaven en Klier vrienden voor het leven. De Duitser is zelfs peetoom van de op 26 januari geboren Senne, de jongste dochter van Knaven. ,,De peetoom had me vandaag een mooi cadeau kunnen geven'', zei de teleurgestelde Gelderlander, ,,maar ik snap wel dat hij zelf wilde winnen''.

Vriendendiensten in het peloton bestaan, maar Klier wordt betaald door Telekom. Hij is 27 jaar, al bezig aan zijn achtste seizoen als prof, maar zijn erelijst is nog bijna blanco. Frustraties liep hij al genoeg op in zijn loopbaan. Goede benen, vaak net niet goed genoeg, zo vatte hij gisteren zijn levensverhaal tot nu toe samen.

De lach bleef op zijn gezicht geplakt. ,,Ik heb vijf jaar gewacht op deze dag. Het is jammer voor Servais, maar het blijft in de familie.'' Op zondag 27 april moet hij op het doopfeest het hoofd van Knavens dochter besprenkelen met gewijd water. ,,Ik hoop dat ik nog mag komen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden