Kleine rotsachtige planeet ontdekt

Een artist impression van het uitzicht vanaf de de planeet Kepler-10b op de ster, zoals voorgesteld door de sterrenkundigen. (NASA/Kepler Mission/Dana Berry)

Amerikaanse sterrenkundigen hebben voor het eerst een planeet ontdekt die net als de aarde een rotsachtige samenstelling heeft. Het is de kleinste planeet die ooit buiten ons zonnestelsel is gevonden.

Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekend gemaakt. De wetenschappers spreken van „het eerste duidelijke bewijs van een rotsachtige planeet die rond een andere ster dan onze zon draait”.

De planeet heet Kepler-10b, naar de beroemde Duitse astronoom Johannes Kepler. Hij is bijna anderhalf keer zo groot als de aarde en draait om de ster Kepler-10. Het is een droge rotsachtige planeet, met een hoge dichtheid.

De sterrenkundigen hebben de planeet ontdekt door het licht dat de ster uitstraalt te meten. Hierin zagen ze een kleine afname wanneer Kepler-10b voor zijn ster bewoog. Uit deze metingen bleek ook dat de planeet ongeveer 20 uur doet over een heel rondje om zijn ster. Voor dezelfde rondreis heeft de aarde een jaar nodig. Hieruit maken de sterrenkundigen op dat hij heel dicht bij zijn ster staat en het op de planeet dus ontzettend warm is. Te warm voor leven.

Omdat wetenschappers al een vermoeden hadden dat de ster Kepler-10 interessante planeten kan hebben, is het één van de meest nauwkeurig onderzochte sterren in het heelal. De ster lijkt erg op onze zon. Het heeft ongeveer dezelfde grootte, temperatuur en massa, maar is veel ouder. Hij staat ongeveer 560 lichtjaren van ons vandaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden