Kleine Max wilde óók karten

Vader jeugdvriend Max Verstappen blikt terug op hoe de jongste Formule-1-debutant begon

Als Max Verstappen morgenochtend het gaspedaal induwt voor zijn eerste Grand Prix in de Formule 1, zal Richard Pex ongetwijfeld terugdenken aan het moment waarop alles begon.

Pex, eigenaar van een dakbedekkingsbedrijf in Maasbracht, herinnert het zich nog goed. Max Verstappen was vier, toen hij zijn vriendje Stan, de één jaar jongere zoon van Pex, in een kart zag rondrijden in België. "Mam", hoorde Pex even later het gesprek aan tussen de kleine Max en zijn moeder Sophie. "Mam, waarom mag Stan wél karten en waarom moet ik van papa wachten tot ik zes ben?" Toen brak het hart van Pex. "Kom maar, jongen", zei hij tegen Max Verstappen, zoon van oud-coureur Jos Verstappen. "Dan zet ik je er wel in."

Pex, alsof hij het beeld ineens weer voor zich ziet: "Ik zei nog tegen hem: rechts is gas, links is remmen. Dat hoefde ik maar één keer tegen hem te zeggen, want Max pikt alles razendsnel op."

Dat moment is niet alleen het begin van de vriendschap tussen de families Pex en Verstappen, het is ook het startschot van de bliksemcarrière van Max Verstappen.

Via de karts en één jaar in de Formule 3 begint de coureur van Toro Rosso nu aan zijn avontuur in de koningsklasse van de autosport. Verstappen, zondag 17 jaar en 166 dagen oud, wordt de jongste debutant ooit in de Formule 1.

De verwachtingen zijn hooggespannen. "Angstaanjagend goed", noemen ze de rookie in de Formule 1. En dat is vooral op basis van zijn verleden, waarin Verstappen meer wedstrijden won dan hij er verloor. Daarnaast heeft hij als voordeel de ervaring van zijn vader Jos, die tussen 1994 en 2003 zeventien WK-punten verzamelde. Daarmee is hij de succesvolste Nederlandse Formule-1-coureur ooit.

"Jos en Max waren 24 uur per dag samen", vertelt Pex. "Vroeger gingen we in de zomer altijd met de families op vakantie naar Italië. Onze zwembroeken gingen wel mee, maar die raakten we bijna nooit aan. We waren eigenlijk alleen maar bezig met karten. Jos en Max zijn heel competitief ingesteld. Ze zoeken voortdurend de limiet. Of we nu aan gaan darten of fietsen, ze willen altijd winnen."

Pex zal zondagochtend vroeg - de start in Melbourne is al om zes uur Nederlandse tijd - met zijn drie zoons (Stan, Jorrit en Yard) voor de buis zitten om te kijken naar het debuut van Max Verstappen. "Als de lichten eenmaal op groen gaan, zullen de rillingen wel over mijn rug lopen", voorspelt Pex. "Toro Rosso is niet zo goed als Ferrari, McLaren of Red Bull, maar ik weet zeker dat Max het maximale uit zijn auto zal halen. Dat doet hij namelijk zijn hele leven al."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden