Klassieke tweestrijd op US Open

Thiemo de Bakker serveert tegen de Spanjaard Garcia Lopez op Roland Garros eerder dit jaar. (FOTO EPA) Beeld EPA

amsterdam – - Voor de Argentijnse tennisser Juan Martin del Potro is het vandaag geen vrolijke dag. Met pijn in het hart zal hij vanuit Argentinië de wedstrijden op de US Open volgen. Vorig jaar behaalde hij in New York zijn eerste en tot nu toe enige Grand Slamzege. Maar bij de start van het vierde Grand Slam van 2010, vandaag, kan de Argentijn zijn titel niet verdedigen. Een polsblessure, geconstateerd na de Australian Open, houdt hem al sinds februari aan de kant.

Del Potro zal zijn absentie temeer betreuren omdat daarmee het gerucht gevoed wordt dat hij maar een outsider was die in 2009 een keertje een Grand Slam mocht winnen. Immers, sinds 2006 gingen tien van de negentien te verdelen titels naar Roger Federer, zeven naar Rafaël Nadal en slechts twee naar anderen (Novak Djokovic, Australië 2008 en Del Potro, US 2009) - als om te bevestigen dat iedere natuurlijke regel zijn uitzondering kent. De hegemonie van de ’grote twee’ lijkt nog lang niet doorbroken, zelfs niet toen beide giganten een periode van fysieke versukkeling doormaakten.

En dus is de hiërarchische toptwee in de plaatsing een vertrouwde, met dit maal Nadal op één. Daarmee heeft de organisatie de volgorde van de wereldranglijst gevolgd. Onverlet de gesignaleerde rimpeltjes in de carrière van Federer wegens vorderende leeftijd - 29 alweer - en het hikje in de loopbaan van Nadal wegens een blessure zijn de Zwitser en de Spanjaard ook dit jaar weer de grote favorieten. Dankzij hun plaatsing kunnen zij elkaar pas in de finale tegenkomen.

Om de eindstrijd te bereiken slaat Federer vanavond in het Arthur Ashe Stadium zijn eerste services tegen de Argentijn Dabul. Mogelijk kan de derde ronde interessant worden als de Zwitser daar op Leyton Hewitt botst. Niet dat de Australiër in de prognoses als kanshebber wordt beschouwd, maar wel omdat de oude rivaliteit tussen de twee tennissers kan opflakkeren. Federers opkomst geschiedde toen Hewitt op de terugweg was naar weliswaar een verdienstelijke subtopplaats, maar toch buiten de top-tien.

In de schemahelft van Federer zitten verder nog de Zweed Söderling en de Serviër Djokovic, die het hem respectievelijk in de kwart- en de halve finale lastig kunnen maken.

Nadal heeft de US Open nog nooit gewonnen. Dat wordt dan nu een keertje tijd, zal de eerzuchtige Mallorcaan denken. Hij mag vandaag nog toekijken. Zijn eerste tegenstander, waarschijnlijk morgen, is de Rus Gabasjvili. In de vierde ronde kan de Kroaat Ljubicic een mooie opponent worden, in de halve finale is Andy Murray als tegenstander geprognosticeerd. Let wel, alles alleen als de logica van de ranking voorrang krijgt en meestal is dat niet zo. Dat is de charme van een toernooi als dit, verrassende outsiders aan de andere kant van het net te treffen. Overigens staat bij de bookmakers Federer op één.

Waar de dag voor Del Potro geen feestdag is, daar heeft Caroline Wozniacki bij de vrouwen wél een mijlpaal te vieren: voor het eerst in haar carrière is zij als eerste geplaatst, nog voor Kim Clijsters die vorig jaar won. Op de wereldranking staat de Deense tweede na Serena Williams. De Amerikaanse doet wegens een voetblessure niet mee.

Vorig jaar speelde Wozniacki haar eerste Grand Slamfinale, nota bene tegen de toen ongeplaatste Clijsters die haar herintrede in het circuit met de Amerikaanse titel vierde.

Wozniacki (net 20) is momenteel in bloedvorm. Ze won alleen deze maand al drie toernooien: Kopenhagen, Montreal en New Haven. In het laatste toernooi zegevierde ze trouwens vorig jaar ook al.

Toch heeft Wozniacki geen geweldige Grand Slamgeschiedenis. Afgezien van de finaleplaats van vorig jaar (7-5, 6-3 verlies tegen Clijsters), haalde ze in veertien deelnames eenmaal de kwartfinale (in Parijs) en dat is het dan wel.

De Belgische Clijsters won deze maand het toernooi in Cincinnati. In een klassement dat wordt opgemaakt over tien Noord-Amerikaanse toernooien die aan de US Open voorafgaan, eindigde ze als tweede, na Wozniacki.

Het is dus logisch dat iedereen uitkijkt naar een tweestrijd tussen deze twee Europese vrouwen, maar dat kan pas in de finale. Wozniacki moet zich dan mogelijk in de vierde ronde ontdoen van Sjarapova (veertiende geplaatst, tweede in de polls) en Jankovich (halve finale). Clijsters, die vandaag tegen de Hongaarse Arn aantreedt, kan in de halve finale de voet worden dwars gezet door de als derde geplaatste Amerikaanse Venus Williams.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden