Klassieke buitenspelers redden Ajax

Ricardo Kishna en Anwar el Ghazi maken na rust het verschil tegen FC Twente

Ajax 4 FC Twente 2

Ze zijn briljant of dissonant. Klassieke buitenspelers drijven je tot wanhoop of kunnen je in vervoering brengen, al naar gelang hun stemming. Gisteren tijdens Ajax-Twente (4-2) zagen de toeschouwers beide kanten van de grillige flankspelers. Voor rust kwam er bijna geen fatsoenlijke bal uit de voeten van de Ajacieden Ricardo Kishna en Anwar El Ghazi, na de pauze maakte het duo het verschil.

Het is nog maar sinds kort dat Frank de Boer durft aan te treden met twee echte buitenspelers. Eerder stelde de trainer naast een onvervalste, liever een pseudo-rechtsbuiten als Lasse Schöne op. Eentje die ook een linie daarachter uit de voeten kan, die een bal kan terugveroveren als het moet. Een systeem met diep opererende buitenspelers vindt De Boer net iets té frivool, hoewel het niet bepaald vloekt met het roemruchte Ajax-verleden waar op die posities iconen als Piet Keizer, Simon Tahamata en John van 't Schip te bewonderen waren. Uitgerust met klassieke schaar, majestueuze dribbel of ragfijne voorzet maakten zij vaak het verschil.

Tegen FC Twente waren die taken in handen van het duo Kishna & El Ghazi met Schöne in een rol als gelegenheidsspits tegen wil en dank. Voor rust blonk het duo uit in ondermijnende activiteiten, na een uur namen ze plotsklaps de regie in handen op het moment dat FC Twente de wedstrijd naar zich toe leek te trekken, nadat het vlak na rust de stand had gelijkgetrokken via een doelpunt van Hakim Ziyech.

Opeens lukten de passeerbewegingen wél, kregen de twee met de minuut meer zelfvertrouwen en kwam er schwung in het elftal. Dat leidde in een tijdsbestek van zeven minuten tot de knock-out voor de bezoekers. Aan de treffers van Kishna ging beide keren voorbereidend werk van El Ghazi vooraf, waarbij de tweede (de 5000ste Ajax-goal in de eredivisiehistorie) in de persoon van invaller Arek Milek nog een extra tussenstation kreeg. Het onbedoelde hakje van de Pool werd enkel door Kishna op juiste waarde geschat.

Door de 4-2 zege kreeg Ajax weer wat kleur op de wangen en liep het verder uit op de concurrenten voor plaats twee, die stuk voor stuk averij opliepen. Het is niet de eerste keer in de laatste seizoenen dat Ajax medio februari niet de ranglijst aanvoert, maar dit keer is de kans op een geslaagde inhaalrace nagenoeg nihil. Daarvoor is het gat van twaalf punten met PSV gewoonweg te groot. Daar komt bij dat de aftredend landskampioen zelf in een veel te grillige vorm verkeert. Periodes van dominantie worden te snel afgewisseld met periodes waarin Ajax amechtig achter de tegenstander aanloopt.

Het ontbrak Twente aan zelfvertrouwen om op die momenten echt door te drukken, waardoor de derde nederlaag op rij onafwendbaar werd. "Maar dit is een andere nederlaag dan tegen ADO en Excelsior", putte trainer Alfred Schreuder moed uit de verliespartij. "Als de spelers op deze voet verdergaan, zie ik nog zeker perspectief."

Collega De Boer onderschreef de psychologische waarde van deze driepunter. Na de nederlagen tegen Vitesse en AZ hoefde er dit keer geen koddige keeper aan te pas te komen om de winst over de finish te brengen. "We hebben de stijgende lijn weer te pakken."

De tijd dat een directe confrontatie tussen Ajax en FC Twente nog beslissend was in de race om de titel ligt ver achter ons, de nieuwe realiteit is dat de tukkers getransformeerd zijn van titel- in subtopmateriaal en dat Ajax wanhopig tracht iets uit te stralen wat onderweg verloren is gegaan. Aan Ricardo Kishna en Anwar El Ghazi zal het niet liggen.

undefined

De Boer geniet van Bazoer

Als het aan Frank de Boer had gelegen waren er tegen FC Twente twee man-of-the-match-titels uitgereikt. Naast de voor de hand liggende voor tweevoudig goalgetter Ricardo Kishna had de Ajax-trainer ook middenvelder Riechedly Bazoer, goed voor de acrobatische tweede treffer, in de huldeblijk betrokken. "Die jongen is nog een A-junior, maar als je hem ziet spelen, zo rustig en beheerst, daar kan ik van genieten."

Tegenslag was er in de vorm van het uitvallen van Joël Veltman, die na een maand net weer zijn rentree maakte in het hart van de defensie. Al na 25 minuten moest de verdediger naar de kant omdat zijn hamstrings weer opspeelden. De Boer: "Hij voelde de zaak opstijven, wilde geen risico nemen. Ik ben blij dat hij eerlijk is geweest naar zichzelf en naar z'n teamgenoten." Of De Boer hem donderdag kan opstellen in de Europa League-wedstrijd tegen Legia Warschau is twijfelachtig. "Ik heb vier spelers met kleine pijntjes, dat wordt weer puzzelen."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden