Klassiek racket verleden tijd

Roger Federer hervond zijn zelfvertrouwen door over te stappen op een groter blad

Alsof de tijd had stilgestaan. Roger Federer speelde jaren met een variant op het racket waar Pete Sampras en Jim Courier ooit mee op de baan stonden. Het exemplaar met een relatief klein blad van 90 vierkante inch behoorde allang niet meer tot het formaat waar de toppers mee speelden. Rafael Nadal en Novak Djokovic zouden in lachen uitbarsten als Babolat en Head - de merken waar zij mee spelen - met een formaat van 90 inch aan zouden komen. De nummer één en twee van de wereld spelen al tijden met een veel groter blad van 100 inch. Powerwapens waar Federer voorheen zijn neus voor ophaalde.

Tot die zeldzame nederlaag van vorig jaar. Toen de 32-jarige Zwitser in de tweede ronde van Wimbledon werd uitgeschakeld, borg hij zijn antieke Wilson op. Federer wist dat hij nooit meer een grote titel zou winnen als hij trouw zou blijven aan het geliefde slagwapen waarmee hij veel van zijn zeventien grandslamtitels won. Na een paar maanden klungelen heeft de Zwitser zijn fluwelen touch nu weer te pakken met een racket van 98 inch.

Het verschil? 52 vierkante centimeter. Zoveel groter is het exemplaar waarmee hij dit jaar al vier spelers - waaronder Djokovic - uit de mondiale toptien versloeg.

Federer beleefde de afgelopen maanden de beste seizoenstart in twee jaar, met een halve finaleplek op de Australian Open en de titel in Dubai. In Miami ging hij deze week op jacht naar zijn derde finale op rij. Maar de mondiale nummer 21 uit Japan Kei Nishikori verraste hem woensdag in de kwartfinale.

Het verlies tegen Nishikori is een smetje op de opleving van Federer. Vorig jaar liet de Zwitser nog over zich heenlopen door spelers van ver buiten de top-100. Dit jaar is daar geen sprake meer van. Federer is opgelucht dat het dramajaar, waarin hij naar de achtste plek op de wereldranglijst zakte, voorbij is.

Het is niet meer dan normaal dat de speler even moest wennen aan een groter racket, zegt Ferdi Bleeker, vertegenwoordiger bij tennismerk Pacific.

"Van een 90 naar een 98 inch is een enorm verschil. Goeie tennissers kunnen natuurlijk met elk racket wel een bal slaan, maar tegen de wereldtop kun je met een andere maat even helemaal je spel kwijt zijn."

Door het grotere blad kan de Zwitser, die zich terugvocht naar de vijfde plek op de ranglijst, zich beter verdedigen tegen het krachttennis van tegenwoordig. "Een blad is net een trampoline", legt Bleeker uit. "Hoe groter de trampoline, des te hoger je springt. Als je met een groter blad speelt, komt de bal daar harder uit." Stijve snaren van polyester zorgen dat spelers met de nieuwste rackets bovendien meer controle hebben over de bal waardoor ze iets makkelijker spelen. Net een plank. Veel power, geen verrassingen.

Een wereld van verschil met het racket van Federer, waar een groot percentage snaren gemaakt van runderdarm in zit. Dat soepele materiaal veroorzaakt minder blessures en speelt iets moeilijker waardoor het bij uitstek geschikt is voor natuurtalenten zoals Federer die puur op gevoel spelen. Toch werd hij steeds vaker verrast door minder getalenteerde krachtpatsers die met stijvere en grotere rackets de ballen ver richting de baseline ramden. Waarom is Federer dan niet eerder overgestapt? Simpel. De noodzaak ontbrak, omdat de Zwitser bleef winnen.

Nog belangrijker dan het formaat van zijn racket, is het zelfvertrouwen dat hij door een paar gewonnen potjes terugkreeg. Federer zei vorige week dat hij zich in vergelijking met vorig jaar een ander mens voelt. Na de zeldzame nederlaag op Wimbledon kreeg de Zwitser last van een rugblessure. Die tegenslag, gecombineerd met een nieuwe Wilson die niet vertrouwd voelde, maakte hem voor het eerst in zijn carrière aan het twijfelen. Terwijl Federer met nieuwe rackets experimenteerde, liet hij de frustraties uit zijn hoofd wegpraten door de Zweedse tennislegende Stefan Edberg.

Het oude formaat racket werd opgeborgen. Andere nostalgie kwam ervoor terug. Onder de nieuwe coach herontdekte hij het serve- en volleyspel uit de jaren tachtig dat hem succes bracht in Melbourne. Edberg mocht blijven. De twee hebben de samenwerking tot eind dit jaar verlengd. Het grote racket mag ook blijven. Het kleine ligt in de kast. Rijp voor het museum.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden