Kiplagat mist eindschot én medaille

PARIJS - Ze is pas enkele weken in bezit van de Nederlandse nationaliteit. Zaterdag had Lornah Kiplagat al iets willen terugdoen voor haar nieuwe vaderland. Lang leek de in Kabeimit geboren atlete Nederland aan een medaille op de WK te helpen. Een Ethiopisch pact en een rappe Chinese voorkwamen dat Kiplagat haar droom in realiteit kon omzetten.

De vierde plaats was in dit geval de meest onaantrekkelijke, omdat de voormalige Keniaanse van de 10000 meter een spannende afvalrace had gemaakt. Met haar oranje vlechten door het zwarte haar joeg Kiplagat in Parijs vergeefs op de hoofdprijs. Goud, zilver of brons: het maakte de 29-jarige atlete vooraf eigenlijk niet uit.

Het scenario liep aanvankelijk zoals gewenst. De Chinese Sun zette zich in eerste instantie aan kop, trok het veld uit elkaar. Zes loopsters, van wie vier Ethiopische, sloegen een gat. Kiplagat, pas vier maanden intensief met baantraining bezig, kon goed volgen.

Kiplagat nam zelf het initiatief over. De Ethiopische Tulu en Dibaba gingen aan het geweld ten onder, maar Adere, haar landgenote Kidane en de Chinese Sun bleven lastige volgers. ,,Ik heb in de laatste vijf ronden geprobeerd de Chinese eraf te lopen. Dat lukte niet. Ze bleef terugkomen'', analyseerde ze de laatste fase. Haar gebrek aan ervaring op de baan speelde uiteindelijk een belangrijke rol.

De Chinese Sun zette in de slotfase een aanval in. Kiplagat ontbrak het aan echte sprintsnelheid en moest zich gewonnen geven. Ze zag de medailles voor haar verdeeld worden. Het Nederlandse record dat resteerde (30.12,53) zei Kiplagat niet zoveel. ,,In Kenia was het ook een nationaal record geweest. De oude toptijd in Nederland was van een andere generatie. Voor mij is het een dik persoonlijk record en daar ben ik echt blij mee.''

Het had een medaille kunnen zijn, constateerde de Nederlandse ploegleiding. ,,Ze heeft gemerkt dat ze nog veel moet leren voor de Olympische Spelen in Athene'', zei haar man en manager Pieter Langerhorst, die zich op de tribune had zitten verbijten. ,,Lornah beschikt niet over een echte eindsprint. Het was haar tweede tien kilometer, haar tweede echte baanwedstrijd, haar eerste grote toernooi. Maar het gevoel overheerst dat er nog veel mogelijk is. Wie hier onder de 30.30 loopt, is een topper.'' In Europa was alleen Paula Radcliffe ooit sneller.

Kiplagat zal in het najaar nog één marathon lopen en zich daarna op het crossen en de baan concentreren. ,,De concurrentie zit al aan de top. Lornah kan nog veel progressie boeken. Ze heeft nog een jaar te gaan. Als ik zie wat ze in vier maanden baantraining al heeft opgepikt, is een medaille in Athene mogelijk'', zei Langerhorst. ,,Ze kan zelfs onder de 30 minuten lopen. Ze is hier niet ten onder gegaan, maar heeft wel strijd geleverd.''

Zelfs was ze tevreden, ook al viel ze net buiten het podium. De meest ondankbare plaats zorgde slechts voor een kort moment voor teleurstelling. ,,Die Chinese kende ik van de marathon, maar ik had niet verwacht dat ze zou bijblijven. Ik houd een goed gevoel over. Voor mij is dit erg motiverend. Alleen was het voor Nederland en voor mij nog mooier geweest als er een beloning was uitgerold. Ik weet nu dat ik een medaille kan winnen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden