Kindsterretje deed de crisis vergeten

Een mollige Amerikaanse peuter met pijpekrullen die kon tapdansen: Shirley Temple belichaamde de droom en de hoop in de jaren dertig.

Zelden zorgden kindsterretjes voor zo'n sensatie als Shirley Temple. Het in 1928 in Californië geboren meisje debuteerde op haar derde als filmactrice en klom pijlsnel op naar de Hollywoodtop. Tussen 1935 en 1938 domineerde de rossige krullebol de Amerikaanse filmindustrie. Gisteren overleed de actrice op 85-jarige leeftijd.

Tijdens de crisisjaren laafde het bioscooppubliek zich aan escapistisch entertainment en Temple paste daar met haar zang-, dans- en acteertalent perfect in. In films als 'Curly Top', 'Our Little Girl' en 'The Littlest Rebel' speelde de piepjonge actrice dikwijls een zonnig (half)weesje dat geliefden bij elkaar bracht, knorrige miljonairs deed smelten en het kwaad liet overwinnen door het goede. Temple belichaamde hoop en positiviteit. President Roosevelt roemde het feit dat "een Amerikaan voor slechts 15 cent naar de film kan gaan en zijn zorgen kan vergeten door naar het lachende gezicht van een baby te kijken."

De karakteristieke pijpekrullen waren een bedenksel van moeder Gertrude, die de kapsels voor haar rekening nam. De krullen waren een gouden greep: ze maakten van Temple een nog altijd herkenbaar filmicoon, geschikt voor allerlei merchandising, van jurkjes en mokken tot ontbijtgranen en poppen. Je ziet de krullenbol op de hoes van de Beatles-lp 'Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band' (1967), en in 1939 beeldde Salvador Dalí haar gezicht af op zijn 'Shirley Temple, the Youngest, Most Sacred Monster of the Cinema in her Time'.

In 1935 ontving Temple een speciale jeugd- Oscar 'voor haar bijzondere bijdrage aan filmvermaak' in het jaar waarin ze hitfilms als 'Little Miss Marker' en 'Bright Eyes' had gemaakt. Een maand later drukte de jongste Oscarwinnares ooit, haar handjes in een stoeptegel voor het Chinese Theatre in Hollywood.

De keerzijde van Temple's roem op jonge leeftijd was dat die niet lang duurde. Toen het meisje eenmaal de puberteit bereikte begon haar ster te verbleken. Op haar tweeëntwintigste nam Temple afscheid van de film.

Temple trouwde tweemaal en kreeg drie kinderen. In de jaren zestig werd ze politiek actief voor de Republikeinse Partij wat haar later twee ambassadeurschappen opleverde, in Ghana en in toenmalig Tsjechoslowakije.

Fragmenten uit films als 'War Babies' (1932), waarin de kleine spring-in-'t-veld tussen halfblote leeftijdgenoten bevallig met haar peuterheupjes zwaait, kunnen de hedendaagse toeschouwer wat ongemakkelijk maken. Maar vast staat dat Shirley Temple een van de meest succesvolle 'producten' was van het gouden tijdperk van de Amerikaanse studiofilms. Het American Film Institute plaatste haar in 2005 in de top 50 van vrouwelijke filmlegendes op nummer 18.

Een alcoholvrije 'Temple'
Shirley Temple was begin jaren dertig zo populair dat nieuwe ouders hun baby's naar haar vernoemden: actrice Shirley MacLaine (geboren in 1934) kreeg zo haar naam.

Een cocktail, een oer-Amerikaans fenomeen, kon natuurlijk ook niet uitblijven. Met een 'Shirley Temple' bestel je een alcoholvrije mix van ginger ale, grenadine en sinaasappelsap, fraai afgemaakt met een maraschino-kers en een citroenschijfje.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden