'Kinderen laten stralen, mooier bestaat niet'

Wat gebeurt er rond de tafel, de ontmoetingsplek bij uitstek?

Yana Timina (41) is proftafel-tennisser en meervoudig nationaal kampioen. Vier jaar geleden richtte ze haar eigen vereniging op in Amsterdam-West. Daar leert ze kinderen de geheimen van de sport. En meer.


"Ik zeg weleens dat ik 36 uur per dag met tafeltennis bezig ben. Vijf dagen in de week ben ik op de club en geef ik training. Zelf train ik twee keer per dag. En ik geef namens Sportservice Amsterdam les op scholen.


Tafeltennis wordt nog altijd gezien als campingactiviteit. Jammer, want het is zo'n moeilijke sport. Het gaat zó snel en om je techniek te verbeteren moet je zeker 20 uur in de week trainen. Mentaal moet je ook supersterk zijn - het is als schaken terwijl je de 100 meter sprint doet.


Ik kom uit Rusland maar werd ooit verliefd op Amsterdam, waar ik al zeventien jaar woon. Als klein meisje trainde ik elke dag vier uur lang. De club was aan de andere kant van Moskou. Rond elf uur 's avonds kwam ik thuis, en moest ik nog tot half een aan mijn huiswerk.


Toen ik in Nederland begon, moest ik mijn eisen bijstellen. Er is hier geen ouder te vinden die zijn kind vier uur per dag laat trainen. Toch probeer ik het maximale uit mijn pupillen te halen, ongeacht leeftijd, talent en niveau. Ik leer ze tafeltennissen en geef ze ook lessen mee voor de rest van hun leven: hard werken, niet opgeven en het beste uit jezelf halen.


Als kinderen iets nieuws leren dan stralen ze, dat is het mooiste wat er is. En als zij stralen, dan straal ik ook!"

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden