Kind uit de kelder

Ex-ontvoerde maakt jacht op ontvoerders

Het eerste hoofdstuk van 'Kick' komt keihard binnen. De ik-figuur is een meisje van tien jaar oud dat goed is getraind door de man die ze vader noemt. Ze weet precies waar ze zich moet verstoppen als er vreemden naar hun huis komen. Ze oefent regelmatig om nog sneller in de schuilplaats te komen en om te kijken of ze nog weet waar de wapens in het huis liggen. Maar als de agenten van de FBI komen, vangen ze toch een glimp van haar op. De mannen zijn stomverbaasd in het huis van deze handelaar in kinderporno een kind te vinden. Het blijkt de vijf jaar daarvoor ontvoerde Kit Lannigan te zijn.

Tien jaar na haar bevrijding is Kit een bekende persoonlijkheid in de Verenigde Staten. Haar verhaal wordt steeds opnieuw in tv-shows verteld. De filmpjes die 'vader' van haar maakte in de kelder gaan onafgebroken miljoenen keren over het internet. Kit probeert rust te vinden. Yoga, Chinese kruiden, schreeuwtherapie, het helpt allemaal niets.

Ze gaat zich pas beter voelen als ze begint met vechtsporten, boksen en schieten, en zichzelf Kick gaat noemen. Loslaten kan ze het verleden niet want ze voelt zich schuldig. Het laatste dat 'vader' haar toeriep was dat ze de computer moest leeghalen. En voor de FBI het kon verhinderen wiste de tienjarige keurig alle internetadressen en gegevens van het enorme kinderpornonetwerk. En nu, tien jaar later, worden er nog steeds kinderen ontvoerd en dat laat Kick niet los. Als zij van de computer af was gebleven, hadden andere kinderen als zij gered kunnen worden.

Het knappe van dit verontrustende boek zit 'm vooral in de karakterbeschrijving van Kick. Ze beseft goed dat een normaal leven er niet inzit als je zo lang in gevangenschap hebt geleefd en daar nog iedere dag mee wordt geconfronteerd. Ook de ambivalentie tegenover haar ontvoerders die ze vijf jaar lang vader en moeder noemde, beschrijft Chelsea Cain indringend.

Dan wordt Kick benaderd door een raadselachtige wapenhandelaar. Er is een jongetje ontvoerd en de man begrijpt dat Kick een van de weinigen is die precies weten hoe mensen als 'vader' te werk gaan. Hoe ze het kind verborgen houden. Hoe het kind wordt doorverkocht. Deze mensen verhuizen steeds naar een bepaald type huis. Kick weet hoe die huizen eruitzien. De zoektocht naar het jongetje begint.

'Kick' is het eerste van een driedelige serie over Kick Lannigan. Iets om naar uit te kijken.

Chelsea Cain: Kick (Kick) Vert. Erica Feberwee. House of Books; 352 blz. euro 19,99

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden