Kind geboren in hongerperiode is later vaker ziek

Van onze wetenschapsredactie AMSTERDAM - Gambiaanse kinderen die in de jaarlijkse hongerperiode worden geboren hebben als jong volwassenen een grote kans om te overlijden. Het risico van kinderen die in het droge, welvarende seizoen ter wereld komen is soms tien keer kleiner.

Nattigheid en ernstige honger vallen dikwijls samen in de Gambiaanse plattelandsdorpen, waar van juli tot oktober de voorraden voedsel spoedig uitgeput raken. De geschiedenis herhaalt zich jaarlijks: hard werkende volwassenen in de stromende regen, kinderen met permanente diarree en niet zelden malaria. De groei bij kinderen stagneert, terwijl volwassenen ernstig gewicht verliezen. Pasgeborenen uit zwangerschappen tijdens de hongerperiode wegen gemiddeld zo'n driehonderd gram minder.

Van drie boerendorpen zijn sinds 1949 alle geboorte- en sterftecijfers bijgehouden. Uit berekeningen van Britse onderzoekers, vandaag gepubliceerd in het wetenschappelijke vkablad Nature, blijkt dat het sterftecijfer onder jonge kinderen over het hele jaar vrijwel constant is. Maar naarmate ze ouder worden, en zeker vanaf hun 20ste, lopen de borelingen uit de hongerperiode aanzienlijk meer risico's.

Kennelijk manifesteert zich dan pas de invloed van een gebrekkige voeding en andere kwalijke omstandigheden in het natte seizoen. Dat verhoogde sterfterisico geldt ook voor kinderen die kort na de hongerperiode zijn geboren. De Britten zoeken de verklaring in een slecht functionerend immuunsysteem. Sommige delen daarvan ontwikkelen zich al in een vroeg stadium van de foetale periode. Verstoringen daarvan zijn vaak blijvender en ernstiger dan de gevolgen op het immuunsysteem van ondervoeding tijdens de jonge jeugd. Ze worden dus geboren met een sterke vatbaarheid voor ziekten op termijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden