Kim Jong-un rolt opnieuw de rode loper uit, nu voor Assad

Bashar al Assad tijdens een interview met een Griekse krant in mei. Beeld REUTERS

Noord-Korea en Syrië zijn allebei paria's op het wereldtoneel en onderhouden al langer een relatie. Nu wil de Syrische president Assad die bezegelen met een bezoek aan Pyongyang.

Kim Jong-un mag zich verheugen in toenemende populariteit. Niet alleen ontmoette hij de afgelopen tijd de Chinese president Xi en diens Zuid-Koreaanse evenknie Moon Jae-in, en staat er voor volgende week een top met de Amerikaanse president Trump gepland. Binnenkort rolt hij in Pyongyang de rode loper uit voor een omstreden collega: de Syrische president Bashar Assad.

De Noord-Koreaanse staatsmedia maakten dit weekeinde nog niet bekend wanneer de ontmoeting zal zijn, wel dat Assad toegezegd heeft te komen. Daarmee zou hij het eerste staatshoofd zijn dat Noord-Korea bezoekt sinds Kim Jong-un in 2011 aan de macht kwam.

Dat is niet vreemd: de landen hebben veel gemeen. Beide gelden al vele jaren als internationale paria's en zuchten onder sancties vanwege geheime wapenprogramma's en mensenrechtenschendingen. De landen zijn ook al decennia bondgenoten. Zo is het vrijwel zeker dat Noord-Korea Syrië heeft geholpen zijn (chemische) wapenprogramma's te ontwikkelen. Ook zouden Noord-Koreaanse ingenieurs betrokken zijn geweest bij het ontwikkelen van een nucleaire reactor in de Syische woestijn, die in 2007 werd gebombardeerd door Israël.

Wonderbaarlijke ommekeer

Assad was volgens het Noord-Koreaanse staatspersbureau bijzonder lovend over Kim Jong-un, die hij volledig zei te steunen in diens plannen. "Ik ben er zeker van dat hij de uiteindelijke overwinning zal behalen."

Het voorgenomen bezoek van Assad toont ook dat de Syrische president meer zelfvertrouwen krijgt. De afgelopen maanden heeft hij na een slopende oorlog die al ruim zes jaar duurt een groot deel van zijn land heroverd op rebellen - met steun van Rusland, Iran en de militante sjiitische beweging Hezbollah uit Libanon. Dat was een wonderbaarlijke ommekeer: lang zag het ernaar uit dat hij het niet zou redden.

Vorige week bleek ook al dat Assad zich vrij zeker van zijn zaak voelt. Zo stelde hij tegenover de Russische zender RT dat hij de Amerikaanse troepen die nog in het Koerdische noorden van Syrië zitten, desnoods met geweld het land uit zou werken. "De Amerikanen moeten op een of andere manier weg. Ze zullen vertrekken", aldus Assad.

Lees ook:  Volgens Trump zit de missie erop, maar gaan de VS nu écht weg uit Syrië?
Als Trump zijn troepen terughaalt speelt dat Turkije, de Syrische regering en Rusland in de kaart.

Hoe gaat de ontmoeting tussen Trump en Kim Jong-un verlopen?
President Donald Trump kondigde gisteren aan dat de top op 12 juni met de Noord-Koreaanse dictotor Kim Jong-un doorgaat. Maar de tijd dringt en de leiders kunnen zich straks in Singapore eigenzinnig gedragen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden