Kiki's geheim? Boksen en voetbal

Conditietraine | Esajas: Als je lichaam goed is, komt de rest vanzelf

Conditietrainer Errol Esajas hangt een enorme poster op van Kiki Bertens in zijn sportcentrum in Rotterdam, acht maanden geleden. De 24-jarige speelster komt naast andere grote namen te hangen die bij Esajas hebben getraind. Regi Blinker, Edgar Davids, Warner Hahn. Niemand begrijpt wat die meid in het rijtje te zoeken heeft. "Iedereen vroeg wat zij daar tussen deed", vertelt Esajas.

Ruim een half jaar later hoeft hij het niet meer uit te leggen. Vandaag speelt de vrouw die hij fit maakte voor de wereldtop de halve finale op Roland Garros. Bertens treft nummer één van de wereld Serena Williams en gaat na Parijs sowieso de mondiale top-30 in. Een enorme stunt. "Ik heb altijd al gezegd dat ze een grote zou worden. Kiki kan de top-10 halen."

Esajas kent de speelster uit Wateringen al sinds ze negen is. Hij kwam haar tegen op de baan als ze tegen zijn dochter moest tennissen. Haar kracht valt dan al op. "Ze deelde als meisje al enorme klappen uit. Die kracht heeft ze overgehouden aan handballen, wat ze in haar jeugd deed."

Maar lopen? Dat kan ze niet. Tot Esajas haar onder handen neemt. De conditietrainer werkt veel met voetballers en olympische sporters en weet ook wel raad met Bertens, waar hij twee jaar geleden een traject mee begint. Esajas bedenkt een gevarieerd programma om de speelster topfit te maken. "Als ik haar vier dagen per week alleen maar looptrainingen zou geven, haakt ze af. Dat gaat vervelen. Ik heb haar veel laten voetballen, om het voetenwerk te verbeteren."

Halters zijn verboden. Ze zou er maar traag van worden, meent Esajas. Hij wil voorkomen dat ze er veel massa bij krijgt. In plaats van de traditionele krachttraining geeft hij haar een medicijnbal, een zware rubberen bal waarmee ze verschillende spiergroepen aanpakt.

Bertens zet bij Esajas net even een stapje meer dan ze gewend is. Samen met haar nieuwe coach Raemon Sluiter bedenkt Esajas trucjes om haar te prikkelen. "Raemon houdt er ook wel van om haar hard aan te pakken. Soms lieten we haar een setje van tien herhalingen doen en zeiden we tussendoor: 'oh sorry, je doet er toch vijftien'. Of we haar hebben afgebeuld? Ja, soms wel."

In het begin is er nog protest. Daarna komt de acceptatie. De zware trainingen maken Bertens mentaal sterk. Net als de bokstrainingen, een andere noviteit op haar programma. In de ring moet ze haar doorzettingsvermogen trainen. "Het is allemaal puur mentaal. Als je in de boksring staat, komt het niet in je hoofd op om op te geven. Je kunt de ring niet uitrennen. Je moet jezelf verdedigen."

De wetenschap dat ze fysiek sterker is dan ooit, maakt volgens Esajas het verschil bij haar prestaties op de baan. Het is zijn gulden regel: "Als je lichaam goed is, komt de rest vanzelf."

De plek bij de laatste vier in Parijs verbaast Esajas niet. Hij verwacht dat Bertens ook Serena kan verslaan. "Ze staat heel ontspannen en vol zelfvertrouwen op de baan. Als je die flow te pakken hebt, ben je oppermachtig."

sport 19

En vandaag wacht Serena Williams

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden