Reportage

Kiki Bertens wordt in Parijs als grande dame onthaald

Kiki Bertens in de derde ronde van Roland Garros, vorig jaar. Beeld AP

Als nummer vier van de wereld wordt Kiki Bertens als één van de titelkandidaten onthaald op Roland Garros.

Als je staat ingepland voor een persconferentie in dezelfde zaal waar Roger Federer straks zit, dan ben je een grande dame in Parijs. Kiki Bertens is als nummer vier van de wereld als één van de titelkandidaten op het toernooi aangekomen.

Dat betekent een persconferentie op de vrijdag voor de zondag dat het toernooi begint. En trainen op banen waar Kiki Bertens ook maar wil trainen. Ze sloeg al een balletje op de nieuwe baan Simonne-Mathieu en trainde op Court Suzanne-Lenglen.

“Ik heb mooie banen gehad. Ja, dat ligt natuurlijk wel aan de status die ik nu heb”, zegt Bertens. Wat dat betreft is er wel wat veranderd sinds de tijd dat ze anoniem op baan 17 werd weggestopt. Bertens probeert Roland Garros zoveel mogelijk te benaderen als een ‘normaal toernooi’. “Ik wil mezelf geen druk opleggen. Het is gewoon een toernooi zoals elk ander toernooi. Elk jaar kom ik hier heen om te spelen om te winnen. Dat is nu weer zo.”

Zelfvertrouwen

Na een halve finale in Stuttgart, de eindzege in Madrid en een halve finale in Rome komt Bertens met veel zelfvertrouwen naar Parijs. Het is haar favoriete grandslamtoernooi op de ondergrond waarop ze haar beste spel kan laten zien. “Ik hou erg van gravel dus voel me hier altijd beter. Ik heb natuurlijk ook grote titels gewonnen. Mijn level is omhoog gegaan, ik ben constanter geworden. Ik voel me gewoon goed.”

Bertens is naar Parijs gekomen om ‘haar ding te doen’. Ze probeert zich niet veel aan te trekken van haar nieuwe status, al ziet ze natuurlijk ook dat er meer journalisten interesse in haar hebben dan voorheen. In een wat provisorische gemaakte interviewruimte – Roland Garros wordt vernieuwd waardoor het mediacentrum tijdelijk op een andere plek zit – beantwoordt ze onder tl-lampen een aantal vragen van internationale media. Hoe het voelt om weer in Parijs te zijn, wat ze van de ballen vindt, en of ze extra druk voelt als de nieuwe nummer vier van de wereld.

Pittige wedstrijd

Bertens speelt maandag in de eerste ronde tegen de Française Pauline Parmentier. Ze verloor alle drie voorgaande ontmoetingen van de nummer 65 van de wereld. Maar dat was in een ver verleden, toen Bertens nog niet in de mondiale toptien stond. “Het wordt een pittige wedstrijd, het is een taaie dame. Ze speelt hier al jaren en het publiek gaat natuurlijk iets meer achter haar staan. Gravel is ook haar favoriete ondergrond. Maar we gaan er gewoon voor.”

Vorig jaar kwam Bertens, die in 2016 met een halve finale in Parijs haar beste resultaat op een Grand Slam haalde, met hoge verwachtingen naar Roland Garros. Het werd een grote teleurstelling met een uitschakeling in de derde ronde.

Bertens weet nu dat het heel weinig zin heeft om hoge verwachtingen te hebben. “Je weet nooit hoe het gaat lopen. Je kunt wel heel erg hopen en veel met het resultaat bezig zijn. Maar alle tegenstanders kunnen lastig zijn. Je moet gewoon elke dag volle bak gaan, alle energie erin stoppen en kijken of het genoeg is.”

Lees ook: 

Kiki Bertens is na Madrid de nummer vier van de wereld

Met de winst van het WTA-toernooi in Madrid heeft Kiki Bertens haar hoogste ranking ooit bereikt.Ze is nu officieel de beste tennisster die Nederland ooit heeft gehad. 

De ogen, de huid en de mond van Kiki Bertens vertellen het verhaal van haar metamorfose

Ogen zijn de spiegel van de ziel, zeggen ze.Ik kan mijn ogen niet van Kiki Bertens’ ogen afhouden, tijdens de laatste set die ze speelt in Madrid.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden