Kiki Bertens verliest in halve finale WTA Finals, maar mag trots zijn op haar jaar

Kiki Bertens tijdens de halve finale tegen Elina Svitolina. Beeld REUTERS
Kiki Bertens tijdens de halve finale tegen Elina Svitolina.Beeld REUTERS

Ruim tien maanden duurde de ontdekkingstocht van Kiki Bertens. Zaterdag sloot ze haar bijzondere jaar af in Singapore bij de WTA Finals, het slottoernooi voor de beste acht speelsters van de wereld. Niet met winst, maar met nipt verlies. Ze verloor in een zeer spannende halve finale van ruim 2,5 met minimaal verschil van Elina Svitolina: 5-7, 7-6 (5), 4-6.

Redactie

Een halve finale verliezen mag dan vlak na afloop zuur aanvoelen, het was wel opnieuw een voorbeeld van de progressie die Bertens (26) dit jaar maakte. Niet voor niets werd ze uitgeroepen tot de ‘most improved player’ van 2018, de speelster die dit jaar de meeste vooruitgang boekte.

Kiki Bertens is nu een naam in het tennis. Het gevolg van een ontdekkingstocht van tien maanden, waarin elke stap vooruit over braakliggend terrein ging. Wat ze deed, had ze in veel gevallen nog nooit gedaan. Natuurlijk was ze een goede tennisster, met toernooizeges in Fez en Neurenberg. Maar de halve finale van Roland Garros van 2016 bleef toch als een losse flodder hangen, als een eenmalig optreden op een echt hoofdpodium.

Hoe anders is dat nu, ruim twee jaar na die prestatie op het Franse gravel. Bertens is een volwassen speelster geworden, met een plek ferm in de top tien van de wereld als tastbaar bewijs. Ze ging leven met het besef dat ze goed is op meer ondergronden dan alleen dat gravel.

Agressiever

Ze ging ook leven met het idee dat zij het spel kan dicteren. Slaat iemand hard, dan kan zij harder terugslaan. Initiatief nemen zijn de codewoorden waar coach Raemon Sluiter op hamert. In de rally, in de partij, maar ook buiten de baan. Als zij iets wil, dan moet ze er alles aan doen om dat te krijgen. In Singapore, waar een microfoon de gesprekken tussen trainer en speelster op de baan vastlegde, was dat duidelijk zichtbaar.

In de eerste wedstrijd, waarin Bertens haar ritme helemaal niet vindt, praat Sluiter op Bertens in, maar laat háár analyseren. Vertel, zegt hij. Dan komt Bertens los. Eerst twijfelachtig, dan wat fermer. Het besluit is genomen. Ze gaat agressiever tennissen. Ruim een uur later loopt ze als winnaar van het veld af.

Het is de Bertens die Sluiter graag ziet. Het was niet de Bertens die vorig jaar nog twijfelde of ze überhaupt wel door wilde gaan met tennissen. Tussen coach en speelster kwam het tot een nachtelijke verbale clash voor het appartement van Bertens. Na veel praten werden de plooien gladgestreken.

Voor Bertens was het jaar precies rond met honderd gespeelde wedstrijden. Ze begon in de eerste week van januari in Australië. Op de Australian Open was ze nog de nummer 32 van de wereld. Betrekkelijk anoniem verloor ze in de derde ronde.

Verbetering

Pas op gravel, haar lievelingsondergrond, ging ze echt presteren. Ze won in Charleston en maakte indruk door in de finale te komen van het belangrijke toernooi in Madrid. Ze won er niet, maar Bertens zorgde er wel voor dat ze in het rijtje ‘kanshebbers’ komt te staan.

Roland Garros en Wimbledon gingen voorbij met redelijke resultaten (respectievelijk derde ronde en kwartfinale), maar in Cincinnati liet Bertens weer zien hoe goed zij kan slaan als het in haar hoofd rustig is. Ze won er een van de belangrijkste toernooien van het jaar en versloeg in de finale de nummer één van de wereld: Simona Halep. Niemand in het vrouwencircuit won dit jaar meer van toptienspeelsters dan Bertens.

Afgelopen week in Singapore, in een toernooi waar de beste acht van de wereld aan mee mochten doen, was een toetje voor Bertens, die zich het hele jaar naar haar hoogste ranking ooit katapulteerde. Ze speelde er nog vier wedstrijden, op eentje na allemaal lang en slopend. Ze was al moe, en nu waarschijnlijk wel even uitgeput.

Na zo’n slopend seizoen is het afwachten of Bertens volgend jaar dezelfde vorm vast kan houden. Of zelfs verbeteren. Zo haalde ze op Grand Slams alleen op Wimbledon de kwartfinale, in de overige drie toernooien ging ze er in de derde ronde uit. Dat kan beter. Dat moet misschien wel beter voor een van de besten van de wereld.

Lees ook:

Kiki Bertens heeft haar eeuwige twijfel overwonnen

Kiki Bertens had altijd een haat-liefdeverhouding met haar tenniscarrière. De liefde overwon.

Waarom Kiki Bertens profiteert van de puntentelling tijdens de WTA Finals

De tennis-regels, met game, set en match, bevoordelen de underdog, heeft een Britse wetenschapper ontdekt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden