Kiki Bertens lijkt in Madrid aansluiting bij de wereldtop te hebben gevonden

In de finale in Madrid verloor Bertens van de Tsjechische Petra Kvitova. Toch toonde ze zichzelf achteraf optimistisch over haar toernooi.  Beeld Getty Images
In de finale in Madrid verloor Bertens van de Tsjechische Petra Kvitova. Toch toonde ze zichzelf achteraf optimistisch over haar toernooi.Beeld Getty Images

Kiki Bertens heeft definitief aansluiting gevonden bij de mondiale top van het vrouwentennis. Na de verloren finale in Madrid tegen Petra Kvitova steeg ze naar de vijftiende plaats op de wereldranglijst, haar hoogste klassering ooit.

Indrukwekkend was de manier waarop de Wateringse zich de afgelopen week op het Spaanse gravel manifesteerde. Zowel mentaal als fysiek bleek ze in staat wereldtoppers als Caroline Wozniacki, Maria Sjarapova en Caroline Garcia te weerstaan.

Het mooiste compliment kreeg Bertens (26) misschien wel van Garcia, de nummer zeven van de wereld die in de halve finales in ruim een uur door de Nederlandse was gekleineerd. Na die oorwassing zei de Française dat ze zich sinds haar juniorentijd niet zo verloren had gevoeld op de baan. Garcia ging kansloos ten onder met 6-2 en 6-2, dezelfde cijfers als waarmee Bertens eerder al de mondiale nummer twee Wozniacki had verslagen.

Tegen Sjarapova, voormalig nummer een van de wereld en vijfvoudig grandslamwinnares, liet Bertens zien dat ze zich niet door tegenslagen uit het veld laat slaan, zoals voorheen vaak het geval was. Na het verlies van de openingsset rechtte ze haar rug en pakte ze de winst. Ook in de meeslepende finale tegen Kvitova knokte Bertens zich terug in de partij na de teleurstellend verloren tiebreak in de eerste set.

Duimen omhoog

Wat volgde was een finale op hoog niveau, waarin beide speelsters streden voor elk punt. Bertens pakte de tweede set en in de slotset leek de zichtbaar vermoeide Kvitova rijp voor de genadeklap. Toch perste de 28-jarige Tsjechische steeds nieuwe krachten uit haar geteisterde lichaam. Na 2 uur en 51 minuten veroverde ze haar derde titel in Madrid (7-6, 4-6, 6-3) en omhelsde ze aan het net de verslagen Bertens.

Voor Kvitova was het al de vierde toernooizege van dit jaar. Een opmerkelijke comeback van de tweevoudig Wimbledonkampioene, die in december 2016 door een inbreker in haar linkerhand werd gestoken. Er werd gevreesd voor haar carrière, maar inmiddels heeft ze zich teruggeknokt in de toptien. Tegen Bertens boekte ze haar elfde zege op rij, nadat ze een week eerder ook al het toernooi in Praag had gewonnen.

In haar dankwoord na de finale in het Caja Mágica in Madrid richtte Kvitova zich tot Raemon Sluiter. Ze noemde de Rotterdamse coach van Bertens ‘een van de aardigste kerels op de tour’. Met twee opgestoken duimen incasseerde Sluiter dat compliment. Ook Bertens betrok haar coach in de speech op de baan. “Deze is ook voor jou, Rae”, zei ze, terwijl ze de bokaal van de verliezend finaliste in de lucht hield.

Tekst loopt door onder de afbeelding

Bertens moest in de finale maar meerdere erkennen in Petra Kvitova (links) Beeld Getty Images
Bertens moest in de finale maar meerdere erkennen in Petra Kvitova (links)Beeld Getty Images

Eind vorig jaar leek de samenwerking tussen Bertens en Sluiter op de klippen te lopen. De tennisster had de buik vol van tennis en de coach vroeg zich af of het zinvol was om door te gaan. Na een vakantie en een pittige evaluatie pikten beiden de draad weer op. Zes maanden later vormen Bertens en Sluiter weer een succesvol duo, dat zeker in het gravelseizoen door iedereen wordt gerespecteerd en gevreesd.

Peptalk

Bertens lijkt in weinig meer op de sportvrouw die door twijfels, spanningen, verwachtingen en paniekaanvallen werd geremd. Ze straalt rust, vertrouwen en soms zelfs plezier uit, al kwamen in de eindstrijd tegen Kvitova de frustraties soms weer bovendrijven. In het midden van de derde set moest Sluiter met een peptalk op de baan de negatieve gedachten uit het hoofd van zijn pupil praten.

Niet alleen mentaal, ook fysiek kon Bertens de strijd met al haar opponenten aan. Ze was snel ter been en met prima voetenwerk was ze in staat de mokerslagen van Kvitova te pareren om vervolgens met diepgeslagen spinballen de Tsjechische in problemen te brengen. “Ik ben nu teleurgesteld”, zei Bertens op de persconferentie, “maar morgen of volgende week zal ik beseffen dat ik op de goede weg ben.”

Deze week speelt Bertens in Rome en een week later sluit ze als titelverdedigster in Neurenberg de voorbereiding op Roland Garros af. “Zie je op de French Open”, zei Kvitova veelbetekend tegen Bertens, twee jaar geleden halvefinaliste in Parijs. In haar huidige vorm zal ze zeker tot de kanshebbers in de Franse hoofdstad worden gerekend. Ook heeft Bertens, die in Madrid 585.725 euro verdiende, de mondiale toptien in zicht. Alleen Betty Stöve (vijfde in 1977) en Brenda Schultz (negende in 1996) gingen haar voor.

Lees ook:

In de aanloop naar Roland Garros verkeert Kiki Bertens in grootse vorm. In Madrid zegevierde de pupil van Raemon Sluiter voor de tweede keer op rij over een voormalig nummer één van de wereld, Maria Sjarapova.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden