Kiki Bertens knokt zich naar winst op Roland Garros

Kiki Bertens na de slijtageslag van zaterdag. Beeld getty
Kiki Bertens na de slijtageslag van zaterdag.Beeld getty

Er sluimeren krachten in het lichaam en het hoofd van Kiki Bertens, waarvan ze het bestaan niet kende. Niet alleen won ze in een uitputtende wedstrijd zaterdag van haar Russiche tegenstander Daria Kasatkina, gisteren mepte ze samen met haar Zweedse partner Johanna Larsson de zusjes Williams naar huis.

Na de partij van zaterdag, die 2 uur en 47 minuten duurde, volgde een in het vrouwentennis zeldzame omhelzing met Daria Kasatkina. Als twee boksers die elkaar tot het uiterste hadden uitgedaagd. Want ook de net 19-jarige Russin was in de bizarre slotfase van de derde set aan het eind van haar Latijn. Het was, zoals Bertens coach Raemon Sluiter zei, geen tenniswedstrijd meer, maar een potje ultimate fighting.

Ook Bertens erkende dat het einde van de partij niets met tennis te maken had. Ze kon zelfs nauwelijks meer bewegen, terwijl Kasatkina niet meer voluit kon serveren. "Het was alleen maar knokken", zei Bertens. "We zaten in hetzelfde schuitje. Ik dacht een paar keer dat het klaar met me was, maar aan de andere kant stond ook een meisje dat er helemaal doorheen zat. Ik heb geen idee wat er in die laatste games is gebeurd."

'Fucking telefoon'
Dat was allemaal niet niks. Nadat ze eerst een waarschuwing kreeg omdat ze riep dat ze last had van een fucking telefoon, kon Bertens bij 5-3 vijf matchpoints niet benutten. Kasatkina vocht zich terug en kreeg na een medische time-out twee keer de kans de wedstrijd uit te serveren. Dat bleek te veel gevraagd voor de uitgeputte Russin. Haar service leek op die van Michael Chang, 27 jaar geleden tegen Ivan Lendl.

Ondanks de fysieke ongemakken weigerden beide speelsters de handdoek in de ring te gooien. Ze vochten met het hart van een krijger, peurden kracht en moed uit elkaars ellende. De duisternis nam langzaam bezit van het complex en de intimiteit van baan zestien verhoogde de dramatiek. Uiteindelijk was het de jonge Kasatkina die capituleerde. In de achttiende game verzilverde Bertens matchpoint nummer zes: 6-2, 3-6, 10-8.

Na de respectvolle omhelzing met Kasatkina liet Bertens haar emoties de vrije loop. "Mijn tranen zijn voor voor de komende dagen op", zei de Zuid-Hollandse ruim een uur later op de persconferentie. "Alles kwam eruit. Vermoeidheid, blijdschap, alles wat er de laatste twee jaar is gebeurd. Ik had niet verwacht dat het zo diep zat. Ik heb veel gegeven, maar dat het er op zo'n manier uitkwam, verbaasde me wel."

Knobbeltje
Bertens keek nog even terug naar vorig jaar toen ze vlak vóór Roland Garros hoorde dat het knobbeltje op haar schildklier geen kwaadaardig tumor was. "Toen was ik heel blij dat ik er stond, maar ergens was ik ook diep ongelukkig. Nu sta ik met plezier op de baan en voel ik me goed. Ik weet hoeveel uren ik erin heb gestopt om te komen waar ik nu sta. En daar ben ik supertrots op."

Ook Sluiter toonde respect voor de manier waarop zijn pupil met de omstandigheden was omgegaan. Hij zag het als een bevestiging dat Bertens vooral mentaal een enorme groei heeft doorgemaakt.

"Ook als ze deze wedstrijd had verloren, had ik hetzelfde gevoeld", zei de Rotterdammer. "Ik weet dat dit clichématige trainerstaal is, maar het gaat mij ook om procesbewaking. Als ze dit qua hoofd doortrekt, kan ze ver komen."

De partij tussen Bertens en Kataskina was er een naar Sluiters hart. Als speler vocht hij ook altijd voor wat hij waard was. En dat zag hij zaterdag terug in het spel van Bertens. "Het missen van die matchpoints waren geen tikkies, maar mokerslagen. En dan niet opgeven, dat is wat ik wil zien. Ze wist de mentale rust te bewaren en dat vind ik knap na de serie die ze deze weken heeft neergezet."

Zusjes Williams
En aan die winnende reeks lijkt maar geen einde te komen. Want na de overlevingstocht tegen Kasatkina kreeg het weekeinde voor Bertens nog een leuke bonus. Met haar Zweedse partner Johanna Larsson versloeg ze gisteren Serena en Venus Williams. De zusters, in het bezit van drie gouden olympische medailles, werden op baan twee met tweemaal 6-3 aan de kant gezet. Door de triomf, goed voor een plaats in de kwartfinales, is Bertens nu al in totaal zestien enkel- en dubbelpartijen op rij ongeslagen.

Na de zege op Kataskina zei Bertens te hopen dat het zondag de hele dag zou regenen. Ze moest niet aan tennissen denken. Na een bijna slapeloze nacht was ze gisteren toch blij dat ze de baan op mocht. Een wedstrijd tegen de Williams-zusters speel je niet elke dag. Ze zag het ook als een extra training voor haar enkelpartij van vandaag tegen Madison Keys, de 21-jarige Amerikaanse nummer zeventien van de wereld.

'Rio? We hebben veel toernooien die belangrijker zijn'
Met het bereiken van de vierde ronde op Roland Garros, een evenaring van haar prestatie van twee jaar geleden, heeft Kiki Bertens aan alle olympische eisen voldaan. Maar over deelname aan de Spelen in Rio heeft ze nog niet nagedacht. In haar schema voor 2016 is geen rekening gehouden met een trip naar Brazilië.

In de planning staat nu dat Bertens na Wimbledon nog twee graveltoernooien speelt, in Gstaad en Bastad, om daarna vakantie op te nemen. "Ik heb al zoveel gespeeld dit jaar, ik ben drie dagen thuis geweest", zei Bertens. "Ik wil niet dat ik naar Rio ga en dat ik dan de rest van het jaar afgeschreven ben.

Daar komt bij dat de Olympische Spelen mij als tennisster niet zoveel zeggen. Wij hebben veel toernooien die belangrijker zijn. Als ik bijvoorbeeld niet mag meelopen in de openingsceremonie, hoeft het voor mij niet zo. Maar misschien vind ik het straks na een paar dagen rust wel geweldig om er heen te gaan."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden