tennis

Kiki Bertens is na Madrid de nummer vier van de wereld en de beste Nederlandse tennisster ooit

Kiki Bertens bij de prijsuitreiking in Madrid. Beeld Getty Images

Met de winst van het WTA-toernooi in Madrid heeft Kiki Bertens haar hoogste ranking ooit bereikt. Ze is nu officieel de beste tennisster die Nederland ooit heeft gehad. 

Kiki Bertens bereikte zaterdag door de winst in het prestigieuze graveltoernooi van Madrid de hoogste ranking ooit voor een Nederlandse speelster. Door de zege op Simona Halep in de finale is Bertens de nieuwe nummer vier van de wereld. Daarmee is het oude record van Betty Stöve, die in 1977 de nummer vijf van de wereld was, na 42 jaar verbroken.

Stöve haalde in dat jaar drie finales op Wimbledon. In het enkel, dubbel en gemend dubbelspel. Ze verloor ze allemaal. Met de winst in Madrid is Bertens voor het eerst in haar carrière één van de favorieten voor de titel op Roland Garros. Ze kan winnen, zegt voormalig speelster Marcella Mesker. “Samen met Halep is Bertens de beste gravelspeelster van dit moment. Ze is nu kanshebber, maar nog geen favoriet. Er zijn ook veel speelsters van dat niveau die al verder zijn, die op de grand slams al veel vaker ver zijn gekomen. Bertens heeft één keer een halve finale gehaald en twee keer een kwartfinale. Maar ze heeft nu een behoorlijke hobbel genomen.”

Extra druk

Vorig jaar won Bertens voor het eerst van topspeelsters op het niveau van de belangrijkste WTA-toernooien van het jaar. Alles was toen nieuw. De 27-jarige Nederlandse kon daar nog spelen zonder dat alle ogen op haar gericht waren. Nu ze in de mondiale toptien staat, worden haar wedstrijden in de avond ingepland als de belangrijkste duels van de dag.

Dat zorgt voor extra druk. Het is druk waar ze, in tegenstelling tot enkele jaren terug, mee om heeft leren gaan. Tijdens de partij tegen Sloane Stephens in de halve finale in Madrid had Bertens last van spanning. Ze klaagde tegen coach Raemon Sluiter dat ‘alles pijn deed’. Na het winnende punt moest ze even huilen. Van opluchting en blijdschap. Niet meer van verbazing, want Kiki Bertens weet nu wat ze kan. En ze lijkt het ook te geloven.

Dit jaar durfde ze op de Australian Open voor het eerst uit te spreken dat ze kwam voor de eindzege. “Super stoer”, vond voormalig speelster Manon Bollegraf die uitspraak. “En dat van iemand die nogal eens twijfelde aan zichzelf.” Bollegraf zag Bertens als Fed Cupcoach het begin van haar carrière worstelen met faalangst. “Je zag altijd wel dat ze veel potentieel had. Dan denk je, toptwintig zit erin. Maar dat moet er nog wel uitkomen. Kiki heeft op alle fronten stappen gemaakt. Fysiek, mentaal. Ze laat zien dat je helemaal niet al op hele jonge leeftijd heel goed hoeft te zijn.”

Kiki Bertens, het moment van de winst in Madrid. Beeld REUTERS

Gigantische prijzenpot

Met een gigantische prijzenpot van 1,2 miljoen euro uit Madrid zou Bertens haar team nog verder uit kunnen breiden. Dat is niet nodig, denkt Mesker. “Je kan er altijd een extra fysiotherapeut bij doen, of je conditietrainer wat vaker meenemen. Maar het is een luxeprobleem. Het is al een winnend team, er is rust in de tent. Als er rust in het hoofd is, is die er ook op de baan. Dat zie je terug.”

Bertens vormt een hecht team met coach Raemon Sluiter. Hij zegt de juiste dingen op de juiste momenten. Zijn toverwoord is energie. Energie erin, na elk punt. Winner of misser. Er gaan staan. Als Bertens hem de baan op vraagt, heeft hij het weinig over de tegenstander. Hij benoemt vooral wat er goed gaat bij Bertens, ook al mislukte een plan soms. Die positieve feedback overschaduwt haar natuurlijke twijfel. 

Voormalig speelster Elise Tamaëla, tevens fysiotherapeut, is als extra coach aan het team toegevoegd. Thuis zorgt conditietrainer Errol Esajas ervoor dat ze fit blijft en privé is ze gelukkig. Bertens is verloofd met haar fysiotherapeut Remko de Rijke.

Wat wil Bertens nog meer? Een grandslamtitel. Ze kan van iedereen winnen, dat is duidelijk. Bertens haalt veel ‘gratis’ punten met haar ijzersterke service. Als ze in de problemen zit, serveert ze zich er steeds vaker met een ace uit. Op gravel komt een van haar wapens extra tot zijn recht. Door haar topspin stuiteren de ballen zo hoog op dat tegenstanders vaak hoog boven het hoofd moeten reiken om de ballen terug te krijgen. Opgeteld bij een genadeloze forehand heeft ze het totaalpakket in huis om een grand slam te winnen. 

In 2016 haalde ze al een keer de halve finale. Toen bleek Serena Williams een niveau te hoog. Williams werd in 2017 moeder van een zoon en speelt niet meer alle toernooien. De twee zouden elkaar al vroeg in het toernooi tegen kunnen komen. “Serena wil je niet snel  treffen”, zegt Mesker. “Als je tegen Serena speelt, komen er andere krachten bovendrijven. Dan speel je niet tegen ballen, maar tegen een fenomeen, een 23-voudig grandslamkampioen. Dat is het addertje onder het gras.”

Lees ook:

Kiki Bertens heeft haar eeuwige twijfel overwonnen

Kiki Bertens staat voor het eerst in haar carrière in de WTA finals.

De ogen, de huid en de mond van Kiki Bertens vertellen het verhaal van haar metamorfose

Ogen zijn de spiegel van de ziel, zeggen ze. Columnist Marijn de Vries kan haar ogen niet van Kiki Bertens’ ogen afhouden, tijdens de laatste set die ze speelt in Madrid

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden