Kiki Bertens gaat voortvarend van start in prestigieus eindejaarstoernooi

Kiki Bertens na haar winnende punt tegen Kerber, diep in de Singaporese nacht.Beeld REUTERS

Kiki Bertens wint in de WTA Finals meteen van een hooggeplaatste concurrente. Een plek in de halve finale is mogelijk.

Het was ver na middernacht in Singapore, maar Kiki Bertens leek gisteren geen last te hebben van de diepe vermoeidheid waarmee ze in de Aziatische stadsstaat was aangekomen. Met een aantal rake klappen won ze de eerste wedstrijd in de WTA Finals, het toernooi voor de beste acht tennissters van de wereld. Tegen de Duitse Angelique Kerber, de nummer een van de plaatsingslijst, werd het 1-6, 6-3, 6-4. Een plek in de halve finale lonkt meteen.

De WTA Finals is het toetje van het jaar voor de toch al zo gefêteerde Bertens (26), die met drie (grote) eindzeges en een kwartfinale op Wimbledon dit jaar echt doorbrak. Het eindtoernooi is een en al glamour en is naast prestigieus ook lucratief. Bertens wordt met limousine rondgereden en stond ietwat onwennig in galajurk te poseren voor het uitgebreide diner waarmee het toernooi werd geopend. Het dessert sloeg ze over, vertelde ze in het AD. Zo moe was ze.

Alle energie die ze had, stopte ze de voorbije weken in het verzamelen van punten om bij de beste acht van de wereld te komen. Ze vloog van Korea naar China naar Oostenrijk en naar Rusland, maar na een nederlaag in de tweede ronde in een stil Moskou leek het slottoernooi ver weg. Tot ze hoorde dat Simona Halep als de nummer één van de wereld had afgezegd. En zo vloog de nummer negen helemaal kapot als eerste reserve in een cirkeltje weer terug naar Singapore, de plek waar ze vorig jaar nog langdurig had getwijfeld over haar toekomst als tennisster.

Gisteren stond ze er als een van de besten van de wereld. Dat was in de eerste set niet zichtbaar. Ze verloor kansloos. Pas in set twee ging ze aanvallen tegen Kerber, vooraf de grote favoriete voor de eindwinst. Accepteer dat je ze af en toe mist, maar ga voor je slagen, had coach Raemon Sluiter als peptalk gezegd. Dat werkte goed. Met een flinke juichkreet sloot ze na twee lange sets de avond af.

Bertens is meteen favoriet om de laatste vier te bereiken. Ze speelt in de poule nog tegen de Amerikaanse Sloane Stephens en de Japanse Naomi Osaka. Er gaan twee speelsters door. Woensdag is haar tweede wedstrijd, tegen Stephens.

Lees ook: Toch naar de WTA Finals: wát een jaar is het voor Kiki Bertens

Een terugblik op het succesvolle jaar van Bertens, waarin ze echt doorbrak en een mondiale top-tienspeelster werd. 

Lees ook: Kiki Bertens klopt nummer 1 van de wereld in finale Cincinnati

Het mooiste toernooi dat Bertens dit jaar won was in het Amerikaanse Cincinnati. Ze won er van Simona Halep, de beste van de wereld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden