Kerstholt heeft baat bij concurrentie

Shorttracker wil niet alleen roepen een wereldtopper te zijn, maar het worden

De filosofie van shorttracker Niels Kerstholt (29) is rijden alsof je de beste bent, ook al ben je het misschien niet. Met die overtuiging won de routinier gisteren op de Jaap Eden IJsbaan in Amsterdam het NK shorttrack.

De Utrechter gaat al jaren mee in de schaatssport. Maar zonder serieuze concurrentie in Nederland lukte het hem niet om op grote toernooien medailles te veroveren. Op de Olympische Spelen in Turijn (2006) kwam hij niet verder dan een 10de plek, op de Spelen in Vancouver (2010) werd hij 16de en 20ste. Vermoeiend, vond de zesvoudig Nederlands kampioen. "Op een gegeven moment was ik die jongen die altijd maar roept dat hij een wereldtopper wil zijn maar het niet is. Ga eerst maar eens Europees kampioen worden, zeiden mensen. Ik heb veel gevochten en kreeg er weinig voor terug. Maar dat gaat veranderen, want ik rijd sneller dan ooit."

Bondscoach Jeroen Otter denkt dat de EK over twee weken in Zweden het startpunt is voor individueel succes. "Als je hier wint, kun je op het EK ook winnen. Hij is fysiek heel sterk, omdat hij al jarenlang zware trainingen is gewend", zegt Otter. "Maar hij wil nu nog te graag de touwtjes in handen hebben. Als hij beter leert anticiperen op wat anderen doen, kan hij ook een medaille op de Spelen halen."

Kerstholt, jarenlang een eenling in het shorttrack, heeft veel profijt van het trainen met talenten als Freek van der Wart en Sjinkie Knegt. "Je hebt mensen om je heen nodig die op hetzelfde niveau zitten", legt Otter uit. "Het is geen uitdaging om iemand in te halen die langzamer is. Niels zoekt die strijd. Hij is een echte machoman, en dat is maar goed ook. Dat heb je nodig in het shorttrack."

Tijdens de race wordt er wel eens een duwtje gegeven. Als één van de mannen op video terug kijkt wie hem heeft benadeeld, slaat hij woedend tegen de tribune aan waarna hij tierend weg loopt. Otter bekijkt het schouwspel met een glinstering in de ogen. "Dit is goed. Je moet boos kunnen worden. Willen winnen. Ik houd wel van dat soort temperament. Ik kan dat wel waarderen."

Echte ruzie hebben de mannen nooit, zegt Kerstholt. "Zo af en toe gaat er iemand uit zijn dak omdat hij het ergens niet mee eens is. Die concurrentie is alleen maar goed, daar worden we beter van. Dit hebben we nodig om de Koreanen, Canadezen en de Chinezen eraf te rijden."

Kerstholt hoopt op een gouden tijd voor de Nederlandse shorttrackmannen, die met de aflossingsploeg tweevoudig Europees kampioen zijn. "Ik voel dat we het podium volledig gaan bezetten. Het trainingsniveau is niet meer te vergelijken met wat ik gewend was. We zijn ongelooflijk sterk. Als ik me een dag niet lekker voel, moet ik in de tweede groep trainen. Zo hard gaat het."

Over zijn ambities voor dit seizoen is de Utrechter duidelijk. "Ik wil hard schaatsen en zoveel mogelijk winnen. Als ik over twee jaar in de olympische finale sta, wil ik daar niet van onder de indruk zijn maar gewoon weer doorgaan. Alleen dan maak je kans op medailles."

Eenzijdig toernooi
Dat Jorien ter Mors gisteren op het NK shorttrack naar huis zou gaan met de nationale titel, wisten de Nederlandse shorttracksters allang. Het gat tussen de drievoudig Nederlands kampioene en de rest is zo groot dat de vrouwen alleen maar konden vechten om het zilver of brons. Yara van Kerkhof werd gisteren op de Amstyerdamse Jaap Edenbaan tweede. Rianne de Vries mocht als derde vrouw het podium op.

Achter Niels Kerstholt, die voor de zesde keer Nederlands kampioen werd, eindigden Freek van der Wart en Sjinkie Knegt respectievelijk als tweede en derde. De shorttrackers gaan zich nu opmaken voor de Europese kampioenschappen, die van 18 tot en met 20 januari in het Zweedse Malmö worden gehouden. Knegt verdedigt daar zijn vorig jaar veroverde titel. Kerstholt en Ter Mors eindigden toen in Mlada Boleslav op de tweede plaats.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden