Kerber brengt spanning terug in vrouwentennis

tennis | De Duitse Angelique Kerber sluit op de US Open een geweldig seizoen af met haar tweede grandslamtitel.

In het tijdperk waarin de zusjes Williams samen 29 grandslamtitels bij elkaar sprokkelden, was er vaak behoefte aan nieuwe gezichten. Aan topspeelsters die het vrouwentennis weer spannend zouden maken. Met Angelique Kerber, die zaterdag op de US Open haar tweede grandslamtitel pakte nadat ze het jaar begon met de winst op de Australian Open, is er weer een nieuwe kampioen waar lang naar werd uitgekeken.

Vanaf vandaag is de 28-jarige Duitse de nieuwe nummer één van de wereld. Door haar verlies in de halve finale moest Serena Williams voor het eerst in 3,5 jaar haar plek bovenaan de wereldranglijst afstaan.

Kerber versloeg in de finale in New York de Tsjechische debutant Karolina Pliskova, die nog nooit verder dan de derde ronde was gekomen op een grandslamtoernooi. De Duitse klaarde de klus met 6-3 4-6 6-4.

Nadat de Belgische wereldtoppers Kim Clijsters en Justine Henin, die bij elkaar elf grandslamtoernooien wonnen, met pensioen gingen was Maria Sjarapova de enige kampioene met meer dan twee titels die nog een keer toe kon slaan in het veld dat werd gedomineerd door Williams. Hoewel vaak geblesseerd, won de Russin twee jaar geleden op Roland Garros haar vijfde grandslamtitel. Meer eindzeges konden daar dit jaar niet bijkomen, omdat ze voor twee jaar werd geschorst nadat ze tijdens de Australian Open op gebruik van het verboden middel Meldonium was betrapt.

Even leek Victoria Azarenka haar rol als vaste waarde in de grote finales over te nemen. De Wit-Russin was een van de weinige speelsters die het Serena Williams moeilijk konden maken. De voormalige nummer één van de wereld won in 2012 en 2013 de Australian Open, maar raakte daarna geblesseerd, waardoor ze wegzakte op de wereldranglijst. Dit jaar stond ze weer in de toptien, maar in juli maakte ze bekend dat ze tijdelijk stopt met tennis omdat ze zwanger is. Na de geboorte wil ze proberen haar carrière op te pakken.

Ook Li Na is aan het einde van dit jaar bezig met luiers verschonen. De ex-speelster uit China won vorig jaar op de Australian Open haar tweede grandslamtitel, waarna ze met pensioen ging en zwanger werd van haar eerste dochter. Ze verwacht later dit jaar haar tweede kind. Petra Kvitova, die in 2011 en 2014 Wimbledon won, is voor zover bekend nog niet bezig met moeder worden.

Verrassende winnaars, die één keer een eindzege grepen, waren er ook in de afgelopen jaren. De Australische Sam Stosur won in 2011 de Australian Open en Marion Bartoli stuntte in 2013 met de titel op Wimbledon. Zes weken nadat de droom van de Française was uitgekomen kondigde ze haar pensioen aan: haar lichaam was op.

Hetzelfde gold voor Flavia Pennetta, die vorig jaar in New York won. Mooier dan een grandslamtitel kon het niet worden, dus stopte de Italiaanse eind 2015 met tennissen. Gelukkig heeft de 22-jarige Garbiñe Muguruza, die dit jaar Roland Garros won, haar hele carrière nog voor zich. Dat geldt niet voor Kerber, die er al een heel tennisleven op heeft zitten. Toch hoeft dat niet veel te zeggen. 28 jaar is niet te oud om er nog een aantal titels bij te sprokkelen. Serena Williams was met elf titels op die leeftijd pas op de helft van wat ze nu heeft gepresteerd.

Met een nieuwe nummer één en een tot op het bot gemotiveerde Williams om die positie terug te winnen, belooft 2017 een spannend tennisjaar te worden. Nu Kerber van haar zenuwen om een wedstrijd te beslissen af is, zou ze nog meer titels aan haar palmares toe willen voegen. Williams wil op haar beurt in de herfst van haar carrière, ondanks een haperend lichaam, alles op alles zetten voor een 23ste eindzege, waarmee ze Steffi Graf als beste speelster ooit kan overtreffen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden