Keniaanse skister Simader is niet de snelste, maar oogst wel waardering

Sabrina Simader tijdens haar afdaling in Sankt Moritz. ‘Ik heb ervan genoten’, aldus de 18-jarige. Beeld Photo News
Sabrina Simader tijdens haar afdaling in Sankt Moritz. ‘Ik heb ervan genoten’, aldus de 18-jarige.Beeld Photo News

Ruim acht seconden achter winnares Nicole Schmidhofer passeerde de Keniaanse Sabrina Simader het finishdoek na de Super G. Maar haar prestatie werd door iedereen op waarde geschat.

De drie medaillewinnaressen van de Super G op de openingsdag van de WK ski in Sankt Moritz, waren al gehuldigd toen Sabrina Simader nog aan haar race moest beginnen. De Keniaanse skister vormde uiteraard geen bedreiging voor de topdrie, maar met het debuut op de mondiale titelstrijd zette zij wel een belangrijke stap naar haar ultieme doel: deelname aan de Olympische Winterspelen van volgend jaar in Pyeongchang.

De eerste Keniaanse en de enige Afrikaanse skister op de WK werd na de finish luidruchtig toegejuicht door de Zwitserse toeschouwers, de met Keniaanse vlaggen zwaaiende fanclub uit Oostenrijk en haar moeder Sarah. Ze moesten er lang op wachten, Simader was ruim acht seconden langzamer dan de verrassende Oostenrijkse kampioene Nicole Schmidhofer, maar iedereen schatte haar prestatie op waarde.

Langzaamste tijd

“Het was een emotioneel moment en ik heb ervan genoten”, zei de 18-jarige Simader. “Ik hoop alleen dat ik volgende keer sneller ben.” Ze maakte de langzaamste tijd van de 39 skisters die onder het finishdoek doorkwamen. En dus deed ze het beter dan de Amerikaanse superster Lindsay Vonn en Anna Veith, de regerend wereldkampioene uit Oostenrijk, die allebei buiten de piste belandden.

Het is de vurige wens van Simader, die vorige maand in Slovenië haar wereldbekerdebuut maakte, om in 2018 deel te nemen aan de Winterspelen in Zuid-Korea. In die ambitie heeft ze een lange weg te gaan. Financieel is het skiën voor haar geen vetpot en wat ook niet helpt is dat het olympisch comité van Kenia na een serie schandalen tijdens de Spelen van Rio de Janeiro door de regering is ontbonden.

Voor Simader zijn dat zorgen voor morgen. Ze wil zich eerst vooral als sporter ontwikkelen en profileren. Vorig jaar deed ze al olympische ervaring op tijdens de Jeugd Olympische Spelen in het Noorse Lillehammer. Na een aantal toptienklasseringen op het derde niveau van de internationale skifederatie Fis kreeg Simader de bijnaam ‘de zwarte parel van de witte sport’.

Sabrina Simader werd in 1998 geboren in de Keniaanse kuststad Kilifi. Op driejarige leeftijd vertrok ze met haar moeder Sarah naar Oostenrijk. In Sankt Johan am Wimberg kreeg ze skiles van haar adoptievader Josef, eigenaar van een skilift in Hansberg. Het gezin verhuisde later naar Haus im Ennstal en dochter Sabrina meldde zich aan bij de skischool in Schladming.

Niet ontmoedigen

Al op jonge leeftijd droomde Simader van mondiale successen en olympische roem. Ze liet zich niet ontmoedigen door veel betere prestaties van haar leeftijdgenoten. Die vormden voor haar juist een stimulans om nog harder te trainen. In 2012 boekte ze haar eerste succes. Bij regionale wedstrijden werd ze kampioene op de Super G, de reuzenslalom en de combinatie.

In hetzelfde jaar sloeg echter het noodlot toe. Vader Josef, die de passie voor het skiën met zijn dochter deelde, overleed aan een hartinfarct. Na een moeilijke periode pakte Simader de draad weer op. Christian Reif, een goede vriend van haar vader, bood aan haar privétrainer te worden. Onder hem boekte ze een enorme progressie, die uiteindelijk moet leiden tot een plaats in de Keniaanse ploeg voor de Winterspelen in Pyeongchang. De basis daarvoor wil Simader leggen op de WK in Sankt Moritz.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden