Het bronzen standbeeld van keizer Constantijn, inclusief de eerder ontbrekende wijsvinger.  Beeld EPA
Het bronzen standbeeld van keizer Constantijn, inclusief de eerder ontbrekende wijsvinger.Beeld EPA

Goedemorgen

Keizer Constantijn heeft zijn linkerwijsvinger terug

Hij mist nog wat stukjes van zijn hand, de bronzen versie van keizer Constantijn in het Capitolijnse Museum in Rome. Het standbeeld bestaat uit een hoofd, een globe en de linkerhand. Maar de wijsvinger ontbrak lange tijd – net als van de andere ontbrekende stukjes werd aangenomen dat die de tand des tijds niet had doorstaan. Tot de vinger in 2018 opdook in het Louvre in Parijs. Afgelopen week is die terug naar Rome gebracht.

Vinger werd ‘teen’

Keizer Constantijn (ook wel Constantijn de Grote, circa 272-337) was de eerste keizer die zich tot het christendom bekeerde. Paus Sixtus IV doneerde het bronzen beeld van hem in 1471 aan het Romeinse volk. Nadat het in Frankrijk terechtkwam werd de vinger daar in 1913 per ongeluk gecategoriseerd als ‘teen’.

Het bovenste gedeelte van de vinger, dat eerder ontbrak, was in Frankrijk aangezien voor een teen. Beeld EPA
Het bovenste gedeelte van de vinger, dat eerder ontbrak, was in Frankrijk aangezien voor een teen.Beeld EPA

De vondst van de ‘teen’ als Constantijns vinger is aan de Franse wetenschapster Aurélia Azéma te danken. Zij deed onderzoek naar las-technieken bij grote bronzen standbeelden, en kwam het object zodoende tegen. Met het beeld van Constantijn en de ontbrekende vinger was ze ook bekend, waardoor ze de link legde.

Deal van vijf jaar

Het keizersbeeld heeft zijn 38 centimeter lange wijsvinger slechts tijdelijk teruggekregen. Vooralsnog leent het Louvre het object alleen uit voor een periode van vijf jaar. Maar in Rome komt het op een goed moment: het Capitolijnse Museum viert zijn 550-jarige bestaan, én de musea gaan juist weer open.

Lees ook:

De bekering van Constantijn is een van de grote wendingen van de wereldgeschiedenis

Het christendom werd een wereldgodsdienst dankzij keizer Constantijn. Waarom bekeerde hij zich?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden