Kees Wester ’Ierland was destijds rauw’

Kees Wester (1947) ) is gepensioneerd garagehouder. Hij verzamelt boeken over Ierland.

Joost van Velzen

Wanneer ontstond uw interesse?

„Vijfendertig jaar geleden. Ik zag een film – ik weet niet meer welke – en aan het eind klonk prachtige muziek. Ik heb toen uitgezocht van wie die muziek was. Het bleken The Dubliners te zijn. Later ontdekte ik ook andere Ierse zangers. Door de muziek ontstond mijn interesse in het land en de mensen die er wonen. Ik bezocht concerten, kocht boeken. Begin jaren zeventig ging ik er voor het eerst heen. Dat was de mooiste tijd. Ierland was toen nog rauw en puur, nog niet gemoderniseerd met EU-geld.”

Hoeveel boeken over Ierland heeft u?

„Zo’ n tweeduizend. Ik heb net de stellingen verhoogd, zodat ik meer kwijtkan. Het staat nu netjes op volgorde. Eerst literatuur, meestal vertaald, maar er staan ook Engelstalige boeken tussen. Verder heb ik reisboeken en reisverslagen apart staan, kunst, geschiedenis, politiek, Keltische boeken, fotoboeken en een paar planken over Noord-Ierland. Ook de grote Ierse schrijvers zoals James Joyce, Samuel Beckett, Oscar Wilde en Bernard Shaw staan apart.”

Doet u wel eens boeken weg?

„Ik ben de laatste tijd wat aan het schiften. Die damesromannetjes bewaar ik niet. Het moet wel ergens op lijken.”

Heeft de verzamelwoede een vlucht genomen toen u met pensioen ging?

„Nee, je moet je wel weten te beheersen. Dan blijft het leuk. Internet gebruik ik ook zelden voor het vinden van boeken. Ik struin liever winkeltjes af.”

Noemt u eens een recente verovering?

„’Verlossing’ van Leon Uris. Daar heb ik wel tien jaar naar gezocht en laatst zag ik er zomaar twéé.”

Wat bent u momenteel aan het lezen?

„’De leerschool van de anatomie’ van Bernard MacLaverty.”

Wat zijn uw favorieten?

„Samuel Beckett is mijn nummer één. Daarna volgen John Banville en Patrick McGrath.”

Is de verzameling ooit compleet?

„Nee, het houdt nooit op. Zo’n grote Ierse bibliotheek als prinses Gracia van Monaco bezat zal het niet worden, maar er komen natuurlijk steeds nieuwe boeken uit van steeds weer nieuwe generaties Ierse schrijvers.”

Dierbaarste boek?

„’In Memoriam’ voor James Joyce. Het Joyce Tower and Museum in Dublin wilde het van me hebben, maar ik zei: ’Dat dacht ik dus niet.’”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden