Kat-en-muisspel bij Afrikaanse grens

De documentaireserie 'De Muur' bracht presentator Menno Bentveld naar Botswana, een in oppervlakte groot Afrikaans land met toch maar iets meer dan twee miljoen inwoners.

De muur die Bentveld er bezocht, bestaat deze keer uit hekwerk met schrikdraad. Dat vormt de scheiding tussen Botswana en het armere en onveilige buurland Zimbabwe. In Botswana verblijven nu een half miljoen Zimbabwanen illegaal. De route via het grenshek is populair, maar niet zonder risico's. Olifanten, gewapende bendes en politiepatrouilles kunnen het pad van vluchtelingen kruisen.

De Zimbabwanen die dit laatste overkomt, worden teruggestuurd om kort hierna een nieuwe vluchtpoging te ondernemen. Bentveld laat zien hoe deze Zimbabwanen er een sport van maken. Een Botswaanse politiecommissaris accentueert dit beeld nog waar hij in de toestroom van Zimbabwanen vooral een 'uitdaging' ziet. Hij wijst op de speciale bussen die van spijlen zijn voorzien en waarmee eenmaal opgepakte Zimbabwanen het land worden uitgezet. Om toch snel hierna terug te keren.

De rustige en prettige toon van Bentveld maakt dat zijn gesprekspartners zich bij hem goed op hun gemak voelen. Of het nu de Botswaanse politiechef is, de illegaal in Botswana verblijvende Zimbabwaanse bouwvakker Nohen of zijn proestende, vrouwelijke landgenoten die als huishoudelijke hulp in de hoofdstad Gaborone werken: een gulle lach is nooit te veel. Zimbabwanen die succesvol de grens oversteken, moeten als illegaal vooral niet willen opvallen. Zo verkleinen zij de kans dat ze alsnog worden opgepakt. Koestert bouwvakker en illegaal Nohen geen wrok tegen Botswana, nu hij altijd uit zicht van de politie moet blijven? "Nee", lacht de man. "Ik ben fout, want ik hoor hier niet. Ik neem ze niets kwalijk. Ik begrijp hun situatie".

De Muur, over Botswana en Zimbabwe, zondag 18 december bij de Vara om 20.15 uur op NPO2.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden