Kasteel van Sparta in ban van bekerkraker

Bij Sparta zijn de financiële perikelen voorlopig even naar de achtergrond verdrongen. De sportieve opleving dit seizoen van de oudste club in het betaald voetbal is momenteel de gespreksstof op het Kasteel. Sparta, vorig seizoen bijkans failliet, doet mee om de titel in de eerste divisie en speelt vanavond tegen FC Utrecht om een finaleplaats in de beker.

Trainer Mike Snoei is blij met alle aandacht, niet zozeer voor zichzelf maar vooral voor alle supporters die de 'schande' van degradatie moesten ervaren. ,,Dit is weer een mijlpaal voor Sparta. De wedstrijd tegen FC Utrecht helpt enorm om de club positief uit te dragen. Ik merk dat de mensen weer trots zijn op Sparta en durven te zeggen dat ze supporter zijn. We moeten er voor zorgen dat het nu geen anticlimax wordt, al zal het ontzettend moeilijk worden. Maar dat zeiden we ook toen we eerst RBC en daarna NEC lootten, maar we waren wel in staat om het beste te brengen. Dus kansloos zijn we zeker niet'', aldus Snoei.

De voormalige Spartaan beschouwt de prestaties van zijn ploeg niet als eerherstel na zijn ontslag, vorig seizoen, bij Vitesse. Snoei: ,,Ik wil niet van een rehabilitatie spreken. Toen we Werder Bremen uitschakelden voor de Uefa-beker was ik de beste in Arnhem, daarna was ik door de slechte prestaties in de competitie ineens de slechtste. Bij Sparta heb ik het plezier teruggekregen. De wedstrijd tegen FC Utrecht is voor mij de bevestiging dat we hier goed werk doen. Al spelen we nog veel te grillig.''

Optimisme dus bij Sparta, maar ook FC Utrecht begint met een goed gevoel aan de halve bekerfinale op het Kasteel. ,,Wij zijn de favoriet, wij hebben alles te verliezen, maar er valt ook heel veel te winnen. Het zou fantastisch zijn voor de club om voor de derde keer op rij de bekerfinale te halen, maar eerst zullen we daar in Rotterdam hard voor moeten knokken'', aldus trainer Foeke Booy.

Dat Sparta in de kwartfinales met NEC een eredivisionist uitschakelde, maakt Booy tot een gewaarschuwd man. Van onderschatting zal in de Utrechtse gelederen geen sprake zijn. ,,Wij hebben Sparta vier keer bekeken, laten niets aan het toeval over. Zij hebben een hele aardige ploeg die terecht bovenin de eerste divisie meedraait, met slimme aanvallers en een goed middenveld.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden