Karel Houben heilig verklaard door paus

(Novum/AP) - De Nederlandse pater Karel Houben is zondag in Rome heilig verklaard door paus Benedictus XVI. Onder de belangstellenden op het door de regen niet geheel gevulde Sint Pietersplein waren ongeveer achthonderd bedevaartgangers uit Nederland en minister van Justitie Ernst Hirsch Ballin (CDA).

De paus nam een relikwie van de in Limburg geboren Karel Houben (1821-1893) in ontvangst. Het gaat om een zeven centimeter lang stuk van een rib van Houben. Ook werd door de paus een metershoog portret van 'Pater Karel' tegen de gevel van de Sint Pietersbasiliek onthuld.

Karel Joannes Andreas Houben, die later bekend zou worden als Karel van Sint Andries Houben of Charles of St. Andrew, werd geboren in het Limburgse Munstergeleen. Hij trad op jonge leeftijd toe tot een orde in België en werd na zijn priesterwijding naar Ierland gestuurd. Hoewel hij nooit de Engelse taal machtig werd, was hij decennialang praktiserend gebedsgenezer in Ierland en Engeland. Duizenden kwamen naar zijn klooster bij Dublin om zich door hem te laten zegenen. Het wonder op grond waarvan hij nu heilig is verklaard is de medisch onverklaarbare genezing van een man met een ontstoken blindedarm.

Houben overleed in 1893 in Dublin, waar hij ook begraven ligt. Na zijn dood bleven gelovigen zijn graf bezoeken. Ook zijn geboortehuis in Munstergeleen werd een pelgrimsoord. Aan het eind van de vorige eeuw nam het aantal Nederlandse bedevaartgangers dat het geboortehuis bezoekt toe. In 1988 verklaarde paus Johannes Paulus II hem zalig.

Vrijdagmiddag arriveerden de eerste pelgrims voor de heiligverklaring van Houben in Rome. Vanuit Limburg kwamen vrijdag drie vliegtuigen met pelgrims aan. Een vierde groep was enkele dagen daarvoor al per bus vanuit Munstergeleen vertrokken. Ook de Ierse president Mary McAleese was naar Rome gekomen om bij de heiligverklaring aanwezig te zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden