Kapitaalkrachtige opponenten hekelen zittende president

amsterdam – De belangrijkste rivaal van huidig president Saakasjvili is Levan Gatsjetsjiladze (43). Deze econoom en wijnproducent, die zijn bedrijf in 1994 opstartte en er miljonair mee werd, is kandidaat namens negen van de tien oppositiepartijen.

In november speelde hij een grote rol bij de protesten tegen de president, wiens onmiddellijke aftreden hij eiste. Gatsjetsjiladze, tegenwoordig ook parlementslid, was vroeger een adviseur van Saakasjvili, maar hekelt nu diens autoritaire stijl. Hij zegt Georgië om te willen bouwen tot een parlementaire republiek, met minder macht voor de president. Gatsjetsjiladze is voorstander van toetreding tot de Navo, maar wil de betrekkingen met Moskou verbeteren.

Een andere belangrijke opponent is Badri Patarkatsisjvili (52), een zeer omstreden miljardair die de oppositie financieel overeind houdt. Hij verdiende zijn geld tijdens de grote privatiseringen in Rusland in de jaren negentig, onder de vleugels van de Russische oligarch Boris Berezovski. Volgens Rusland is daarbij gefraudeerd, de Georgische regering beschuldigt hem ervan de ’Don Corleone van het Georgische zakenleven’ te zijn.

Terug in Georgië bouwde Patarkatsisjvili onder meer een klein media-imperium op. Zijn televisiezender Imedi werd in november gesloten op last van Saakasjvili, die vond dat de zender de onrust aanwakkerde. Het Openbaar Ministerie beschuldigt hem ervan 100 miljoen dollar te hebben geboden aan een hoge regeringsfunctionaris om rellen te organiseren en daarmee een coup in gang te zetten. Volgens Patarkatsisjvili was dat geld juist bedoeld om te ontdekken of de regering met de verkiezingen probeerde te frauderen.

Patarkatsisjvili trok zich vlak na Kerst terug uit de strijd – hij zou doodsbedreigingen hebben ontvangen – maar besloot eergisteren om toch mee te doen. Hij zegt dat Saakasjvili hem wil laten vermoorden en verbleef de afgelopen weken in het buitenland om aan arrestatie te ontkomen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden